vrijdag 9 januari 2009

She & Him - Volume One

De jaarlijstjes over 2008 brachten dit jaar relatief weinig verrassingen. Het is maar een beperkt stapeltje platen dat de verschillende Nederlandse, Britse en Amerikaanse jaarlijsten aanvoert (kijk voor een mooi overzicht op: http://www.metacritic.com/music/bests/2008.shtml#topten). De opvallendste plaat van het stel is wat mij betreft Volume One van She & Him; de plaat die de jaarlijst van het gerenommeerde Paste Magazine aanvoert. Een plaat die mij het afgelopen jaar eerlijk gezegd volledig is ontgaan en ik zal niet de enige zijn die hem gemist heeft. She & Him is een duo dat bestaat uit singer-songwriter en gitarist M. Ward en de actrice Zooey Deschanel. Een gelegenheidsduo dat oorspronkelijk slechts één track op de door M. Ward gecomponeerde soundtrack bij de film The Go-Getter zou verzorgen, maar kennelijk beviel de samenwerking zo goed dat het duo de studio indook om een hele plaat op te nemen. Een mooi verhaal, maar levert het ook een goede plaat op? Een vraag die ik na herhaalde luisterbeurten alleen maar bevestigend kan beantwoorden. Volume One is een uitstekende plaat vol tijdloze popsongs. Popsongs met invloeden uit de country en folk, gedompeld in een aan Phil Spector herinnerende licht psychedelische productie die zo lijkt weggelopen uit de jaren 60. Zooey Deschanel schreef het merendeel van de songs op Volume One (verder zijn er opvallende covers van songs van The Beatles en Richard & Linda Thompson) en toont zich op Volume One een uitstekend songwriter, die bovendien is gezegend met een krachtige en lekker in het gehoor liggende stem. M. Ward’s veelzijdige en zonder uitzondering oorstrelende instrumentatie doet de rest. De beste plaat van het jaar is misschien wat veel eer, maar de plaat die de gevoelstemperatuur momenteel zeker 25 graden laat stijgen behoort wat mij betreft zeker tot de leukere platen van het afgelopen jaar. Erwin Zijleman