donderdag 26 maart 2009

PJ Harvey & John Parish - A Woman A Man Walked By

PJ Harvey en John Parish maakten in 1996 het fraaie Dance Hall At Louse Point. Een plaat die veel minder aandacht kreeg dan de reguliere platen van PJ Harvey, maar in muzikaal opzicht wel degelijk veel te bieden had. John Parish en PJ Harvey werkten sindsdien nog regelmatig samen, maar tot een duoplaat kwam het tot dusver helaas niet meer. Op A Woman A Man Walked By bundelen PJ Harvey en John Parish opnieuw hun krachten met een onwaarschijnlijk mooie plaat als tastbaar resultaat. A Woman A Man Walked By is een buitengewoon afwisselende plaat. John Parish heeft gezorgd voor een geluid waarin plaats is voor stevige gitaren, bijna verstilde klanken en alles hier tussenin. PJ Harvey toont zich in vocaal opzicht minstens even veelzijdig en speelt zowel de rol van de verleidelijke prinses als die van de boze heks. Door de gevarieerde instrumentatie en de afwisselende vocalen, klinkt eigenlijk iedere track op A Woman A Man Walked By weer anders. Hierbij kiezen PJ Harvey en John Parish nergens voor de makkelijkste weg, maar ontoegankelijk zou ik A Woman A Man Walked By toch niet durven noemen; daarvoor ligt de schoonheid van deze plaat te makkelijk voor het grijpen. A Woman A Man Walked By bevat een aantal hele rauwe tracks die doen denken aan PJ Harvey’s vroege werk (dat overigens ook al door Parish werd geproduceerd), terwijl de door piano gedragen stemmige tracks dichter bij haar laatste plaat (White Chalk) liggen. A Woman A Man Walked By is een plaat waarop PJ Harvey en John Parish 10 tracks lang op adembenemende wijze hun muzikale kwaliteiten en muzikale eigenzinnigheid tentoon spreiden. Een plaat om even heel stil van te worden, maar ook een plaat om nog heel lang van te genieten. A Man A Woman Walked By is misschien wel het beste dat PJ Harvey en John Parish tot dusver gemaakt hebben. Gezien de enorme staat van dienst van beiden een enorme prestatie. Erwin Zijleman