maandag 13 april 2009

The Handsome Family - Honey Moon

Brett en Rennie Sparks doken halverwege de jaren 90 als The Handsome Family op in Chicago en leverden vervolgens de ene na de andere geweldige plaat af, met het in 1998 verschenen Through The Trees als voorlopig hoogtepunt. Sinds het echtpaar een aantal jaren geleden naar Albuquerque in New Mexico verhuisde, is de productiviteit van het tweetal helaas wat afgenomen, maar ook de platen die The Handsome Family sindsdien heeft uitgebracht zijn zonder uitzondering van hoge kwaliteit. Iets wat ook weer geldt voor Honey Moon; de nieuwe plaat van het eigenzinnige tweetal en het eerste levensteken sinds het inmiddels al weer drie jaar oude Last Days Of Wonder. Waar Brett en Rennie Sparks op al hun vorige platen een duidelijk voorkeur hadden voor de duistere kant van het leven, hetgeen resulteerde in een flinke collectie ware murder ballads, bezingt The Handsome Family op Honey Moon voor de afwisseling eens de liefde. Veel gevolgen voor het geluid van The Handsome Family heeft het niet, want ook Honey Moon is weer een echte Handsome Family plaat. Een plaat met nogal traditioneel aandoende countrymuziek die wordt bepaald door de donkere stem van Brett Sparks en de van humor en cynisme overlopende teksten van Rennie Sparks. Muziek die voortborduurt op de muziek van The Carter Family en Johnny Cash, maar deze invloeden wel combineert met de nodige eigenzinnigheid. Vrijwel iedereen die de muziek van The Handsome Family voor het eerst hoort, zal zich afvragen of de muziek van Brett en Rennie Sparks nu serieus moet worden genomen of niet. Een ieder die de muziek van het tweetal al wat langer kent, weet dat dit zeker zal lonen. Ook Honey Moon is weer vele draaibeurten goed voor een glimlach en een traan, tot ook de songs op deze plaat weer onmisbaar blijken te zijn. Honey Moon is de zoveelste geweldige plaat van een volstrekt uniek duo. Erwin Zijleman