dinsdag 11 augustus 2009

Franz Nicolay - Major General

Franz Nicolay is in het dagelijks leven toetsenist bij de Amerikaanse band The Hold Steady. Een baan waarin hij in eerste instantie niet heel erg opviel, maar op de eerder dit jaar verschenen live-plaat van de band uit New York (A Positive Rage) is te horen dat Nicolay’s rol in The Hold Steady het afgelopen jaar een stuk belangrijker is geworden. Dat Franz Nicolay nog veel meer kan bewees hij al eerder als lid van de excentrieke band The World/Inferno Friendship Society en bewijst hij nu met zijn (naar verluid tweede) soloplaat Major General. Major General is een buitengewoon veelzijdige en wat mij betreft opzienbarende plaat. Een plaat waar je in eerste instantie flink aan moet wennen, want Nicolay springt op Major General meerdere malen van de hak op de tak en weer terug. Major General bevat een aantal lekker stevige en soms zelfs punky rocksongs, maar ook country, folk, jazz en invloeden uit de Balkan en het cabaret worden niet geschuwd. Door de nogal uiteenlopende stijlen overheerst in eerste instantie vooral de verbazing, maar wanneer je deze plaat een tijdje op je in hebt laten werken, blijkt hoe getalenteerd Franz Nicolay is. Nicolay toont zich op Major General niet alleen een uitstekend zanger en multi-instrumentalist, maar weet bovendien op te vallen als songwriter met eigenzinnige songs, die een balans weten te vinden tussen aanstekelijke deuntjes en muzikaal avontuur. Major General is geen plaat die je van de eerste tot de laatste noot zult kunnen waarderen; daarvoor zijn de stijlen die Franz Nicolay verwerkt in zijn songs te divers en zijn de songs bovendien te weinig aangepast. Iedereen zal er daarom zijn eigen favorieten uit pikken. Favorieten die bijna zonder uitzondering over flink wat groeipotentie beschikken, waardoor Major General alleen maar leuker en boeiender wordt. Soloplaten van leden van grote bands zijn vaak kleurloos en overbodig, soms aardig en heel zo heel af en toe echt de moeite waard. Major General van The Hold Steady toetsenist Franz Nicolay valt zonder enige twijfel in de laatste categorie. Voorlopig heeft The Hold Steady hem nog veel te hard nodig, maar wanneer de band haar kruit heeft verschoten, kan Franz Nicolay met vertrouwen gaan werken aan een bloeiende solocarrière. Erwin Zijleman