maandag 17 augustus 2009

The Jayhawks - Music From The North Country: The Jayhawks Anthology

Met de eind vorig jaar verschenen cd van Gary Louris en Mark Olson (Ready For The Flood) herleefde de magie van de muziek van The Jayhawks, al haalden ze nergens het niveau dat ze tijdens de hoogtijdagen van deze inmiddels roemruchte band haalden. The Jayhawks bereikten hun artistieke top in de eerste helft van de jaren 90, toen de band met Hollywood Town Hall (1992) en Tomorrow The Green Grass (1995) twee klassiekers afleverde. Met het vertrek van Mark Olson verdween de muzikale chemie tussen Olson en Louris, hetgeen zijn weerslag had op de kwaliteit van platen van de band. The Jayhawks maakten ook na 1995 nog een drietal aardige platen, maar zo goed als in hun beste dagen werden ze nooit meer. De nu verschenen verzamelaar Music From The North Country: The Jayhawks Anthology kiest desalniettemin voor een redelijk gelijkwaardige selectie uit de zes platen die de band i totaal maakte. Het levert een selectie van 20 tracks op, waarop, zoals zo vaak bij verzamelaars, wel het een en ander valt aan te merken. Zo worden aan aantal favorieten van de beste twee platen van de band gemist en is het zwakke Smile met drie tracks wel erg ruim vertegenwoordigd. Aan de andere kant geven de 20 tracks op deze verzamelaar een mooi overzicht van de carrière van The Jayhawks en staat er eigenlijk geen zwak moment op. Het mooist blijven toch de tracks van Hollywood Town Hall en Tomorrow The Green Grass. De songs die The Jayhawks in deze periode schreven zijn stuk voor stuk memorabel en de harmonieën van Gary Louris en Mark Olson zonder uitzondering hemeltergend mooi. Waar The Jayhawks zich in eerste instantie met name bewegen binnen de grenzen van het destijds nog kakelverse alt-country genre, verkent de band later ook invloeden uit de folk, rock en West Coast pop, wat, zeker achteraf bezien, toch ook een aantal fraaie momenten oplevert. Music From The North Country: The Jayhawks Anthology biedt al met al een aardige kennismaking met het werk van een bijzondere en invloedrijke band. Voor de fans van de band die alles al in huis hebben is er uiteraard een Deluxe Edition die naast de verzamelaar en een DVD met videoclips en live materiaal een bonus cd bevat met 20 b-kantjes, demo’s en andere rariteiten. Een selectie songs die het niveau van de andere schijf uiteraard niet haalt, maar er zitten een paar bijzonder smakelijke krenten tussen. Conclusie: een mooie verzamelaar van een hele mooie band. Erwin Zijleman