donderdag 1 oktober 2009

Big Star - Keep An Eye On The Sky (Box-set)

Allmusic.com noemt de Amerikaanse band Big Star één van de meest mythische en invloedrijke cult-acts uit de geschiedenis van de rock & roll. Hier valt weinig tot niets op af te dingen. De aan het begin van de jaren 70 in Memphis, Tennessee, opgerichte, en een paar jaar later al weer uit elkaar gevallen, band rond de illustere voormannen Chris Bell (die de band overigens al direct na de release van het debuut verliet) en Alex Chilton, wist de cultstatus nooit te ontgroeien, werd omgeven door mysteries, bracht slechts twee platen uit (gevolgd door een nakomertje dat verscheen toen de band al niet meer bestond), maar heeft wel heel ongelooflijk veel invloed gehad op de ontwikkeling van alle muziek die is te vangen onder de noemer gitaarpop. Waar sterk door Big Star beïnvloedde bands als The Replacements en R.E.M. in vrijwel iedere platenkast vertegenwoordigd zijn, ontbreekt de muziek van Big Star helaas maar al te vaak. Het is een gat dat nu kan worden opgevuld met de prachtige box-set Keep An Eye On The Sky. Voor een band die tijdens haar bestaan slechts twee echte platen uitbracht, lijkt een uit vier propvolle schijven bestaande box-set wat overdreven, maar dat valt in de praktijk reuze mee. Keep An Eye On The Sky bevat zo ongeveer alles dat Big Star tijdens haar bestaan aan de band toevertrouwde, inclusief demo’s en outtakes en biedt hiernaast solowerk van Alex Chilton en Chris Bell. Bovendien bevat de box een cd met indrukwekkend live-materiaal van de band die tijdens haar bestaan vooral in de studio was te vinden en niet graag op het podium stond. Keep An Eye On The Sky laat muziek horen die sterk werd beinvloedt door die van de drie B’s, The Beatles, The Beach Boys and The Byrds, maar het is ook muziek die nieuwe wegen in sloeg en aan de basis stond van de powerpop die pas later tot volle bloei zou komen. Keep An Eye On The Sky bevat bijna 100 tracks en het zijn bijna allemaal tracks van hoog niveau. Dat Big Star zich tijdens haar bestaan niet wist te ontwikkelen tot de grote bands van de jaren 70 heeft vele oorzaken, maar aan de kwaliteit van de muziek heeft het in ieder geval niet gelegen. Keep An Eye On The Sky is een fraai verpakt document vol prachtige muziek. Liefhebbers van gitaarpop in de breedste zin van het woord mogen zichzelf al dit lekkers eigenlijk niet ontzeggen. Erwin Zijleman