woensdag 28 oktober 2009

Julian Casablancas - Phrazes For The Young

Het laatste wapenfeit van The Strokes dateert van de eerste dag van 2006 en is inmiddels dus al weer bijna 4 jaar oud. First Impressions Of Earth, de derde plaat van de New Yorkers, bleef dankzij het wat gepolijste geluid en net wat minder aansprekende songs flink achter bij het in 2003 verschenen Room On Fire; een plaat die op zijn beurt weer net wat minder was dan het uit 2001 stammende en als een bom ingeslagen debuut Is This It. Hoewel de geruchten over een nieuwe Strokes plaat al jaren de ronde doen, wijst vooralsnog niets op nieuw werk van de band. Dat betekent echter niet dat de leden van de band stil hebben gezeten, want met name het afgelopen jaar is het nodige plaatwerk van leden van The Strokes verschenen. Albert Hammond Jr. heeft inmiddels twee prima soloplaten op zijn naam staan, terwijl Fabrizio Moretti en Nikolai Fraiture indruk maakten met hun nieuwe bands Little Joy en Nickel Eye. Rond zanger Julian Casablancas was het tot dusver echter stil, terwijl hij toch moeten worden gezien als de belangrijkste man binnen The Strokes, al is het maar omdat hij het merendeel van de songs van de band op zijn naam heeft staan en met zijn unieke stem het geluid van de band voor een belangrijk deel bepaalt. Aan de stilte rond Julian Casablancas komt nu een eind, want binnenkort ligt de man’s eerste soloplaat, Phrazes For The Young, in de winkel. Waar Albert Hammond Jr., Fabrizio Moretti en Nikolai Fraiture op hun platen nadrukkelijk nieuwe muzikale wegen in slaan, blijft Julian Casablancas op een aantal songs op zijn eerste soloplaat relatief dicht bij het geluid van The Strokes. Met name in deze songs, die overigens zeer doen uitzien naar nieuw werk van de band, hoor je direct wat een getalenteerde songwriter en aansprekende zanger Casablancas is. Phrazes For The Young bevat echter ook een behoorlijk aantal tracks die flink afwijken van de muziek die Julian Casablancas met The Strokes heeft gemaakt. In deze tracks flirt hij met uiteenlopende genres als dance, synth-pop, glampop, garagerock en Americana; het zijn songs die wat minder snel tot de verbeelding spreken dan de aan The Strokes herinnerende songs, maar het duurt niet lang voor het kwartje ook voor deze songs valt. Wat uiteindelijk overblijft is een in tekstueel opzicht donkere plaat met avontuurlijke en veelzijdige muziek. Phrazes For The Young is de voorman van een belangrijke band als The Strokes waardig en laat horen dat Julian Casablancas ook zonder zijn band volledig overeind blijft, wat gezien de status en reputatie van The Strokes een hele knappe prestatie is. Erwin Zijleman