zondag 25 oktober 2009

The Maldives - Listen To The Thunder

The Maldives is een band uit Seattle die muziek maakt die over het algemeen in het hokje alt-country zal worden geduwd. Het is een genre waarin de afgelopen decennia heel veel mooie muziek is gemaakt, maar waarin een zoektocht naar vernieuwing over het algemeen gelijk staat aan het zoeken naar een speld in een hooiberg. Ook op Listen To The Thunder, het debuut van The Maldives, zul je tevergeefs zoeken naar de vernieuwing waarop Wilco eigenlijk al vele jaren het alleenrecht heeft in dit genre, maar toch is het debuut van de negenkoppige (!) band uit de voormalige hoofdstad van de grunge wat mij betreft een opzienbarende plaat. Op Listen To The Thunder combineren The Maldives het beste van bijna vijf decennia country-rock en alt-country in songs die stuk voor stuk het predicaat "perfecte popsong" verdienen. The Maldives hebben goed geluisterd naar Bob Dylan, The Band, Gram Parsons en Neil Young, maar gaan op eigenzinnige wijze om met deze voor de hand liggende invloeden. Listen To The Thunder baart opzien door de bijzonder rijke instrumentatie met banjo, pedal steel, fiddle en vooral heel veel gitaren. Hier en daar klinkt de band als een op stoom geraakte Crazy Horse, maar waar de band van Neil Young zichzelf meer dan eens verloor in eindeloos soleren, raken The Maldives nooit heel ver verwijderd van de popsong; zelfs niet wanneer ze de "tien minuten grens" doorbreken. Listen To The Thunder is een plaat vol passie. The Maldives maken misschien muziek die meer dan eens herinnert aan vervlogen tijden; ze maken deze muziek wel met hart en ziel. Waar veel muziek in dit genre door een gebrek aan vernieuwing vaak wat plichtmatig of zelfs saai klinkt, is Listen To The Thunder een plaat die je van de eerste tot de laatste noot bij de les houdt en in vervoering brengt. Vernieuwend durf ik het nog steeds niet te noemen, maar het is wel anders. The Maldives hebben met Listen To The Thunder een buitengewoon opwindende plaat gemaakt. Een plaat die niets doet wat nog niet eerder gedaan is, maar desondanks direct na eerste beluistering onmisbaar is. Prachtig! Erwin Zijleman