donderdag 21 januari 2010

First Aid Kit - The Big Black And The Blue

De Zweedse zusjes Johanna en Klara Söderberg waren zeker niet de eersten die via YouTube een plekje in de spotligts verdienden, maar deden dit wel op zeer bijzondere wijze. In een wat knullig filmpje coverden de jonge zusjes (inmiddels 19 en 16 jaar oud) op geheel eigen wijze Tiger Mountain Peasant Song van Fleet Foxes. Ze trokken met hun filmpje zoveel aandacht dat de platenmaatschappijen in de rij stonden voor First Aid Kit, de band van de twee zusjes. Na een snel uitgebrachte EP (Drunken Trees) met hierop uiteraard de Fleet Foxes cover, is het een tijdje stil geweest rond First Aid Kit, maar inmiddels ligt het volwaardige debuut van het tweetal in de winkel. Op The Big Black And The Blue trekt First Aid Kit de lijn van de eerder uitgebrachte EP en de vele optredens die volgden (onder andere in het voorprogramma van Fleet Foxes) door. Op de plaat klinkt de muziek van de zusjes Söderberg hooguit wat voller en gepolijster dan we van ze gewend zijn, maar gelukkig is het geen productioneel hoogstandje geworden. Ook op The Big Black And The Blue doen Johanna en Klara waar ze goed in zijn; betoveren met prachtig gezongen folksongs. Het debuut van First Aid Kit bevat voornamelijk sober uitgevoerde folksongs waarin akoestische gitaren de muzikale basis leggen, maar de prachtige stemmen van de Zweedse zusjes de meeste aandacht trekken. Hier en daar zijn wat muzikale accenten toegevoegd, maar The Big Black And The Blue is gelukkig behoorlijk sober gehouden, wat de impact van de stemmen en de geweldige harmonieën alleen maar ten goede komt. Zoals zoveel Zweedse muziek is ook de muziek van First Aid Kit een combinatie van lekker in het gehoor liggende en opgewekt klinkende melodieën en een flinke dosis melancholie. The Big Black And The Blue heeft aan de ene kant de uitbundigheid van de Zweedse midzomernachtfeesten, maar heeft aan de andere kant ook de onderkoeldheid van de lange Scandinavische winters. De vocale kwaliteiten van de zusjes Söderberg springen het meest in het oor, maar ook als songwriters hebben Johanna en Klara zich flink ontwikkeld. Het niveau op The Big Black And The Blue is misschien niet helemaal constant, maar de plaat bevat een aantal geweldige songs. De verwachtingen met betrekking tot de eerste plaat van First Aid Kit waren na de euforie over Tiger Mountain Peasant Song hooggespannen en misschien zelfs niet helemaal realistisch, maar ik kan alleen maar concluderen dat First Aid Kit deze verwachtingen met The Big Black And The Blue meer dan waar maakt. Erwin Zijleman