donderdag 25 maart 2010

Giovanca - While I'm Awake

“Not just records” is het motto van het Nederlandse label Dox Records. Nu is een motto vaak niet meer dan een loze belofte, maar dat is een vlieger die in het geval van Dox Records niet op gaat. Het label leverde de afgelopen jaren een aantal geweldige platen op, waaronder die van Wouter Hamel, Benny Sings, New Cool Collective, Giovanca en recent nog Charlene. Het zijn stuk voor stuk platen die zich bewegen op het snijvlak van pop, soul, funk, r&b en jazz en die zich kunnen meten met die van de internationale concurrentie. Van de bovengenoemde platen vind ik het debuut van Giovanca (Ostiana) waarschijnlijk de beste. Op haar debuut Subway Silence verraste Giovanca met frisse en aanstekelijke muziek die iedere dag in een mooie zomerdag veranderde, met songs die je na een paar keer horen nooit meer wilde vergeten, met een productie (van Benny Sings) die van de eerste tot en met de laatste noot sprankelde en met vocalen die herinnerden aan menig grote soulzangeres. Mijn verwachtingen met betrekking tot haar tweede plaat waren dan ook onrealistisch hooggespannen, maar het deze week verschenen While I’m Awake blijkt nog een stuk beter dan zijn voorganger. Waar Giovanca de meeste inspiratie voor haar debuut opdeed terwijl ze in de metro zat, waren het dit keer de vele slapeloze nachten die haar inspireerden tot buitengewoon fraaie songs. While I’m Awake bevat een aantal lekkere lome songs, maar ook een aantal uptempo songs. Pop, soul, r&b, funk en een beetje jazz vormen de belangrijkste ingrediënten op deze plaat, waarop Benny Sings wederom een vinger in de pap had. Het is inmiddels een beproefd concept uit de keuken van Dox, maar het klinkt weer fantastisch. Net als zijn voorganger is While I’m Awake een sprankelende plaat met meedogenloos aanstekelijke popsongs. Het is een plaat waarop wat mij betreft alles klopt. De instrumentatie en de productie zijn verzorgd maar spannend, de vocalen van Giovanca puur en veelzijdig en haar songs gevarieerd en zonder uitzondering onweerstaanbaar. Vergeleken met Subway Silence is Giovanca beter gaan zingen en schrijft ze net wat betere songs. Dat soulzanger/producer Leon Ware (vooral bekend als producer van Marvin Gaye) aanschuift voor een duet is leuk, maar persoonlijk hoor ik haar net zo lief in haar uppie. Giovanca heeft een plaat gemaakt die verleidt en betovert. Een plaat die je direct bij eerste beluistering in je hart sluit, maar je weet dan nog niet half hoe goed hij eigenlijk is. While I’M Awake staat garant voor lome, zorgeloze en broeierige zomerdagen, avonden en nachten. Dat de release van While I’m Awake samenvalt met temperaturen die een graad of 10 hoger liggen dan een week geleden is wat mij betreft dan ook geen toeval. Ik durf nu al te voorspellen dat het een hele mooie zomer gaat worden, zeker wanneer je While I’m Awake van Giovanca binnen handbereik houdt. Definitely not just a record! Erwin Zijleman