dinsdag 27 april 2010

Sweet Apple - Love & Desperation

Love & Desperation, het debuut van de Amerikaanse band Sweet Apple, valt in eerste instantie op door de cover art. De foto op de cover lijkt immers als twee druppels water op die van Roxy Music’s Country Life; een foto die destijds overigens flink wat stof deed opwaaien, maar nu waarschijnlijk geen ophef zal veroorzaken Ook het verhaal achter Sweet Apple is mooi. Voorman John Petkovic, die we ook nog kennen van de rockband Cobra Verde en die bovendien enige tijd deel uitmaakte van Guided By Voices, ging na de dood van zijn moeder door een diep dal en besloot om zijn thuisbasis Ohio even achter zich te laten. Hij kwam uiteindelijk ruim 1200 kilometer verderop bij zijn vriend Dave Sweetapple, die in de stoner rock band Witch speelt uit. Sweetapple nodigde op zijn beurt niemand minder dan J. Mascis (vooral bekend van Dinosaur Jr. maar ook lid van Witch) uit en al snel werd besloten om samen muziek te maken als persoonlijke therapie voor Petkovic's leed. Cobra Verde’s Tim Parnin completeerde het kwartet en Sweet Apple was geboren. Opvallende cover art, een mooi verhaal en muzikanten met een respectabele staat van dienst zijn nog geen garantie voor goede muziek, maar dat het ook met de muziek van Sweet Apple wel goed zit bewijst het in een vloek en een zucht opgenomen Love & Desperation. Sweet Apple maakt op haar debuut rockmuziek die de complete geschiedenis van het genre op haar schouders lijkt mee te zeulen. De band maakt bluesy rock die zo lijkt weggelopen uit de jaren 70, rootsrock die van de hand van Tom Petty had kunnen zijn, grunge zoals die in de hoogtijdagen van het genre in Seattle werd gemaakt en alternatieve rockmuziek zoals die gedurende het afgelopen decennium zo vaak is gemaakt. De vier leden van de band blijken competente muzikanten, al is het natuurlijk jammer dat J. Mascis vooral als drummer te horen is op deze plaat; iets wat hem overigens opvallend goed af gaat. John Petkovic drukt het meest zijn stempel op de muziek van Sweet Apple. Via de songs van de band verwerkt hij het verlies van zijn moeder en dat doet hij op indringende wijze. Sweet Apple voert het tempo en het volume zo nu en dan hoog op, maar de band schuwt ook de meer ingetogen momenten niet. Love & Desperation laat zich beluisteren als een behoorlijk veelzijdige en verslavende rockplaat, maar heeft ook nog eens wat te melden. Een betrekkelijk zeldzame combinatie. Of dit fraaie debuut een vervolg krijgt zal de tijd moeten leren, maar Love & Desperation is er zeker een om te onthouden. Erwin Zijleman