maandag 10 mei 2010

Jesse Malin & The St. Marks Social - Love It To Life

De Amerikaanse singer-songwriter Jesse Malin wist een jaar of zeven een relatief groot publiek te bereiken met zijn debuut The Fine Art Of Self Destruction. Dat had hij voor een belangrijk deel te danken aan zijn drinkmaatje Ryan Adams die het debuut produceerde. Of Jesse Malin alle aandacht ook had gekregen zonder de steun van de op dat moment behoorlijk populaire Ryan Adams zal altijd een vraag blijven, maar The Fine Art Of Self Destruction was zeker geen slechte plaat. Malin toonde zich op zijn solodebuut (hij timmerde in een eerder stadium al aan de weg met de punkbands Heart Attack en D Generation) een begenadigd songwriter, een doorleefd zanger en een prima gitarist en liet horen zowel in het rauwe en stevige als in het wat meer ingetogen werk uitstekend uit de voeten te kunnen. Ook Malin’s tweede plaat, The Heat uit 2004, was een prima plaat, die net als het debuut niet over aandacht had te klagen. Toen Ryan Adams gedurende de tweede helft van de jaren 00 ook maar een gewoon mens bleek, nam ook de aandacht voor het werk van Jesse Malin af. Met het in 2007 verschenen Glitter In The Gutter leverde de New Yorker nog wel een verrassend sterke cd af, waarop naast Ryan Adams niemand minder dan Bruce Springsteen opdook. Sinds Glitter In The Gutter maakte Jesse Malin een tweetal overbodige live-platen en een al evenmin essentiële plaat met covers (On Your Sleeve). Iedereen die Jesse Malin inmiddels had afgeschreven was echter te vroeg, want met het “debuut” van Jesse Malin & The St. Marks Social is Malin weer helemaal terug. Jesse Malin formeerde voor zijn nieuwe plaat een geïnspireerd spelende band en deed hiernaast een beroep op muzikale vrienden, waarvan de al jaren onzichtbare Ryan Adams en voormalig tieneridool Mandy Moore het meest opvallen. Love It To Life is een plaat zonder al teveel poespas. Malin schrijft down to earth songs die lekker stevig kunnen rocken of op het gevoel kunnen spelen en heeft een band samengesteld die dit materiaal perfect kan spelen. Zijn rauwe strot is de kers op de taart. Love It To Life van Jesse Malin & The St. Marks Social bevat een serie songs die niet direct opzien baren, maar naarmate je deze plaat vaker hoort wordt steeds duidelijker dat het songs van hoog niveau betreft. Net als bijvoorbeeld Bruce Springsteen maakt Jesse Malin rocksongs die direct lekker klinken, maar de eendimensionaliteit pas ontstijgen wanneer je ze vaker hebt gehoord. Love It To Life is geen plaat die je dingen laat horen die je nog nooit eerder gehoord hebt, maar bevat wel een serie songs die gewoon goed zijn. Het levert een plaat of die geen opzien zal baren maar wel veel respect afdwingt. Soms is dat gewoon genoeg. Erwin Zijleman