woensdag 5 mei 2010

Roky Erikcson & Okkervil River - True Love Cast Out All Evil

Het is op zijn minst een opvallende combinatie: Roky Erickson en Okkervil River. Roky Erickson is een bijna vergeten cultheld uit een ver verleden. Halverwege de jaren 60 voerde Erickson de legendarische psychedelica pioniers 13th Floor Elevators aan en leek hij zich te scharen onder de muzikale grootheden van dat moment, maar aan het eind van de jaren 60 kwam hij, mede door zeer fanatiek drugsgebruik, terecht in een psychiatrische inrichting en werd hij eigenlijk nooit meer de oude. Okkervil River moet worden gerekend tot de leukere nieuwe bands van het afgelopen decennium en leverde met Down The River Of Golden Dreams (2002), Black Sheep Boy (2005), The Stage Names (2007) en The Stand Ins (2008) inmiddels al een kwartet vijfsterren platen af. De band uit Austin, Texas, ontfermde zich het afgelopen jaar over de inmiddels 62-jarige Erickson, die de afgelopen 40 jaar slechts heel af en toe iets van zich liet horen en slechts zeer sporadisch indruk maakte. Het resultaat van deze samenwerking is het onlangs verschenen True Love Cast Out All Evil. Het blijkt een verrassend sterke plaat die zowel recht doet aan Roky Erickson’s legendarische status als aan de relatief nieuw verworven status van Okkervil River. True Love Cast Out All Evil is meer een plaat van Roky Erickson dan een plaat van Okkervil River. Op de plaat, die opent en afsluit met opnamen die Erickson aan het begin van de jaren 70 maakte in de psychiatrische inrichting waarin hij destijds verbleef, staan de songs van de levende legende centraal en doet Okkervil River niet veel meer dan het scheppen van de juiste voorwaarden; een taak die overigens niet onderschat mag worden. True Love Cast Out All Evil laat een kwetsbare en doorleefde muzikant horen. Roky Erickson is getekend door het verleden en geen schim meer van de man die hij ooit was, maar diep onder alle ellende heeft hij zijn songwriting skills weer gevonden. Op True Love Cast Out All Evil is Roky Erickson opvallend goed bij stem en klinkt hij geïnspireerd en gedreven. Mede dankzij de frisse aanpak van Okkervil River klinken de meeste songs op True Love Cast Out All Evil behoorlijk eigentijds, al hebben ze tegelijkertijd oor voor de hoogtepunten uit 50 jaar popmuziek. Roky Erickson doet, misschien wel voor het eerst in zijn carrière, geen poging om de hoogtijdagen van 13th Floor Elevators te doen herleven, maar verrast met persoonlijke en uiterst doorleefd klinkende songs die in meerdere genres uit de voeten kunnen. Het zijn songs die vrijwel onmiddellijk weten te ontroeren en te imponeren. Een man die 40 jaar geleden min of meer voorgoed werd afgeschreven levert een plaat op die gehoord moet worden. Het zou wel eens één van de grootste verrassingen van 2010 kunnen zijn. Erwin Zijleman