donderdag 10 juni 2010

Jewel - Sweet And Wild

Jewel (Kilcher) maakte zo’n 15 jaar geleden een verpletterende indruk met haar debuut Pieces Of You; een plaat die ik reken tot de beste singer-songwriter platen aller tijden. Op haar debuut verraste Jewel met intieme folksongs, fraai akoestisch gitaarspel, honingzoete vocalen en prachtige verhalen. Door Pieces Of You en de serie concerten die er op volgde, heb ik een eeuwig durend zwak voor Jewel. Het is een zwak dat sindsdien wel aardig op de proef is gesteld, want niet alles dat Jewel sinds Pieces Of You heeft gemaakt is even goed (en dat is nog voorzichtig uitgedrukt). Sinds het aardige Spirit (1998) en het wel overtuigende This Way (2001) is Jewel de weg vooral kwijt geweest, wat heeft geresulteerd in onder andere een plaat met vederlichte kauwgomballenpop (0304 uit 2003), een zouteloze countryplaat (Perfectly Clear uit 2008) en een tenenkrommende plaat met kinderliedjes (Lullaby uit 2009). De enige positieve uitschieter was het in 2006 verschenen Goodbye Alice In Wonderland, maar ook dit was geen plaat die ook maar in de buurt kwam van de klasse van Pieces Of You. Ook Jewel’s nieuwe plaat, Sweet And Wild, komt niet in de buurt van haar nauwelijks te overtreffen debuut, maar voor het eerst in jaren sprong er wel weer een vonkje over tussen Jewel en mij. Het weinig smaakvol verpakte Sweet And Wild is een plaat die meer dan eens teruggrijpt op Jewel’s oudere werk, waarbij het helaas gaat om werk uit de periode na Pieces Of You. Sweet And Wild bevat songs die raken aan de countryinvloeden van Perfectly Clear, de fraaie ballads van Goodbye Alice In Wonderland en het net wat rauwere werk van This Way. Op Sweet And Wild domineert het zoet, want Jewel’s wilde haren krijgen we op deze plaat maar zelden te zien. Een aantal songs zit duidelijk in de countryhoek, maar in de meeste songs toont Jewel toch haar kwaliteiten als veelzijdig singer-songwriter. Jewel zingt zoals vanouds verleidelijk, maar slaat dit keer gelukkig niet door in de richting van de vele barbiepoppen die momenteel met zoveel succes aan de weg timmeren. De songs op Sweet And Wild zijn vrijwel zonder uitzondering toegankelijk en ontberen het venijn dat de songs op Pieces Of You zo memorabel maakte, maar op een of andere manier blijven de songs wel hangen. Natuurlijk is Sweet And Wild geen meesterwerk, maar het is voor het eerst sinds jaren wel weer eens een stap in de goede richting. Voor mij als Jewel fan van het eerste uur is dat meer dan genoeg, zeker wanneer Jewel op de bonus cd alle songs nog een keer live en akoestisch uitvoert. Een bescheiden krent uit de pop voor de liefhebber derhalve. Erwin Zijleman