donderdag 3 juni 2010

Leela James - My Soul

De uit Los Angeles afkomstige (neo) soulzangeres Leela James debuteerde vijf jaar geleden met het uitstekende A Change Is Gonna Come. Ondanks de productionele credits van grootheden als Kanye West en Raphael Saadiq, klonk de muziek van Leela James op haar debuut vooral oorspronkelijk. A Change Is Gonna Come verwees nadrukkelijk naar de grote soulzangeressen uit de jaren 60 en 70 en liet zich beluisteren als de perfecte mix van Aretha Franklin, Chaka Khan, Betty Wright en Roberta Flack; dit alles gegoten in een niet al te opzichtig modern jasje. Tien jaar eerder zou A Change Is Gonna Come de boeken in zijn gegaan als een klassieker, maar in 2005 was de belangstelling voor neo-soul kennelijk zo beperkt dat A Change Is Gonna Come bij lange na niet het onthaal kreeg dat de plaat zo hartstochtelijk verdiende. Het was mede daarom bijna vier jaar stil rond Leela James, tot ze vorig jaar terugkeerde met de aardige, maar zeker niet opzienbarende en ook niet over de hele linie geslaagde coverplaat Let’s Do It Again. Op de zoete wraak van Leela James hebben we nog een jaar langer moeten wachten, maar met het nu verschenen My Soul is deze zoete wraak eindelijk daar. Het op het legendarische Stax label verschenen My Soul is een vrijwel perfecte soulplaat. Punt. Net als op haar vorige twee platen zingt Leela James op My Soul de pannen van het dak en overtuigt ze met een hoeveelheid soul waarvan Amy, Adele en Duffy alleen maar kunnen dromen. Ook met de, dit keer voor het merendeel door Leela James zelf geschreven, songs op My Soul is helemaal niets mis. De songs liggen zonder uitzondering lekker in het gehoor en appelleren zowel aan de hoogtijdagen van de 60s en 70s soul als aan de met invloeden uit de hiphop en R&B doorspekte soulmuziek van recentere datum. My Soul klinkt zowel authentiek als modern en is meer dan zijn twee voorgangers een echte neo-soul plaat. De muzikanten en producers die Leela James op My Soul begeleiden weten want wanten, maar zijn nergens te dominant, waardoor de fantastische stem van Leela James alle ruimte krijgt. Natuurlijk zullen er mensen zijn die Leela James liever de kant van de vintage soul of juist de kant van de hiphop en R&B op horen gaan, maar wat mij betreft heeft Leela James op My Soul het perfecte evenwicht tussen beiden gevonden. My Soul is absoluut één van de betere soulplaten van het moment en onderstreept nogmaals dat we in het geval van Leela James te maken hebben met een uitzonderlijk talent. Is er dan helemaal niets aan te merken op My Soul? Jawel, het artwork bij deze plaat is werkelijk spuuglelijk. Het is wat mij betreft het enige smetje op deze krent uit de pop. Erwin Zijleman