zondag 11 juli 2010

M.I.A. - /\/\ /\ Y /\

Hoewel het genre waarin Mathangi Maya Arulpragasm, oftewel M.I.A., opereert zeker niet een genre is waar ik normaal gesproken warm voor loop, heb ik de twee platen die de Britse met Sri Lankaans bloed de afgelopen jaren heeft gemaakt hoog zitten. Heel hoog zelfs. Op Arular (2005) en Kala (2007) verraste M.I.A. met een niet eerder gehoorde mix van dance, hiphop, rap, dubstep, elektronica, rock en wereldmuziek en teksten waarin ze zonder enige angst schopte tegen gevoelige en vaak ook machtige benen. Arular en Kala zijn wat mij betreft platen die je leegzuigen en uitputten, maar het zijn ook platen die je het gevoel geven dat je deelgenoot bent geweest van iets unieks. Het is een gevoel dat ook onmiddellijk bij eerste beluistering van M.I.A.’s derde plaat, /\/\ /\ Y /\ (Maya), weer opduikt. Net als op haar vorige platen maakt M.I.A. het de luisteraar weer niet makkelijk. /\/\ /\ Y /\ is misschien nog wel ontoegankelijker dan zijn voorgangers die ook al niet uitblonken door hun toegankelijkheid. M.I.A. klinkt ook op haar derde plaat weer buitengewoon fel en energiek, de instrumentatie komt op je af als mitrailleurvuur en ook de veelheid aan deels lastig te verenigen invloeden zorgt er voor dat het beluisteren van /\/\ /\ Y /\ al snel een uitputtingsslag wordt. Toch is ook dit weer een plaat die heel veel voldoening en uiteindelijk ook energie geeft. Hoewel vrijwel alle songs op /\/\ /\ Y /\ anders klinken zijn het allemaal onmiskenbaar M.I.A. songs en maakt het eigenlijk niet zoveel uit of M.I.A. dancehall klanken of traditionele Aziatische muziek in haar muziek verwerkt of dat inmiddels ervaren rotten als Diplo, Switch of Blaqstarr aan de knoppen draaien of dat dit plekje is gereserveerd voor jonge hond Rusko. Ook in tekstueel opzicht gaat M.I.A. misschien nog wel verder dan op haar vorige twee platen. /\/\ /\ Y /\ schopt en provoceert en grijpt je met een bij vlagen bijna hysterische geldingsdrang bij de strot. M.I.A. neemt haar zaak zeer serieus, waardoor haar muziek kracht en urgentie uitstraalt. Het zorgt er voor dat ze er voor de derde keer op rij in slaagt om mij te overtuigen met muziek waar ik eigenlijk helemaal niet van hou. /\/\ /\ Y /\ is een unieke plaat van een unieke muzikante. Het is een plaat die eigenlijk iedereen moet horen, ook al zal de eerste beluistering voor velen waarschijnlijk aanvoelen als een straf. Geloof me, de voldoening komt vanzelf. Erwin Zijleman