dinsdag 6 juli 2010

Mountain Man - Made The Harbor

De inmiddels tien jaar oude film O Brother, Where Art Thou? van de Coen Brothers heeft misschien wel enige invloed gehad op de ontwikkeling van de Amerikaanse film, maar de invloed die de soundtrack bij de film heeft gehad op de acceptatie van de traditionele Amerikaanse rootsmuziek is vele malen groter. Zonder de O Brother, Where Art Thou? soundtrack zou Made The Harbor van het Amerikaanse trio Mountain Man niet zijn begrepen en al helemaal niet in Nederland zijn uitgebracht. Op Made The Harbor maken Molly Erin Sarle, Alexandra Sauser-Monnig en Amelia Randall Meath traditioneel aandoende muziek die je meenemen naar de Appalachen uit het begin van de vorige eeuw. Het merendeel van de songs op Made The Harbor wordt vrijwel a capella uitgevoerd. Buiten wat eenvoudig getokkel op een akoestische gitaar moet je het doen met de prachtige stemmen van de drie dames die samen Mountain Man vormen. Made The Harbor is door het sobere instrumentarium, de matige kwaliteit van de opnamen en het traditionele karakter van de songs niet direct geschikt voor een breed publiek, maar iedereen die al jaren wacht op een nieuwe cd van Gillian Welch of zich schaart onder de fans van onder andere The Be Good Tanyas of Alela Diane, doet zichzelf met beluistering van Made The Harbor waarschijnlijk een groot plezier. Het in een verlaten loods opgenomen Made The Harbor is aan de ene kant een plaat die galmt en rammelt, maar het is aan de andere kant een plaat die een bijna serene rust brengt. Hiervoor verantwoordelijk zijn de prachtige stemmen die alle tracks op Made The Harbor naar een behoorlijk hoog niveau tillen. Het zijn bijna engelachtige stemmen die zingen over thema’s waar het gemiddelde engeltje maar mondjesmaat mee te maken krijgt. Molly Erin Sarle, Alexandra Sauser-Monnig en Amelia Randall Meath bezingen op Made The Harbor de liefde in al haar vormen en schuwen hierbij de donkere kant van de liefde niet. Met name wanneer de songs geheel a capella worden uitgevoerd heeft Made The Harbor een bijna sereen karakter, maar wanneer je je eenmaal hebt overgeleverd aan de bezwerende klanken van Mountain Man, sleept deze plaat je mee in de aardedonkere plattelandsnacht. Direct na het succes van de O Brother, Where Art Thou? soundtrack werden wel meer platen gemaakt als deze, maar in 2010 is Made The Harbor van Mountain Man toch wel een wat vreemde eend in de bijt. Het is eend die niet alleen respect afdwingt, maar die ook steeds meer weet te betoveren. Mountain Man brengt op haar debuut stokoude muziek op fascinerende wijze tot leven en heeft een plaat gemaakt die gehoord moet worden door een ieder die de traditionele Amerikaanse folkmuziek een warm hart toedraagt. Erwin Zijleman