dinsdag 21 september 2010

JJ Grey & Mofro - Georgia Warhorse

De uit Jacksonville, Florida, afkomstige JJ Grey maakte samen met zijn band Mofro minstens twee hele aardige platen met broeierige swamprock (Country Ghetto uit 2007 en Orange Blossoms uit 2008). Het waren allebei platen die geen opzien baarden, maar ondertussen bleef je ze wel beluisteren en groeide langzaam maar zeker het respect voor de muziek van JJ Grey & Mofro. Het artwork van de nieuwe plaat van JJ Grey & Mofro, Georgia Warhorse, sluit direct aan op dat van zijn twee voorgangers en ook in muzikaal opzicht is er niet zo heel veel veranderd. Ook op Georgia Warhorse maken JJ Grey & Mofro muziek vol invloeden uit de swamprock, swampblues, swampfunk, swampgospel en swampsoul. Het is muziek die nadrukkelijk de sfeer van het zuiden van de Verenigde Staten ademt en zich hierbij niet beperkt tot Florida, maar ook naburige staten als Louisiana, Alabama, Mississippi en Tennessee bezoekt. Georgia Warhorse klinkt net wat afwisselender dan zijn voorgangers en laat zich smaken als een spicy cocktail van Otis Redding, Lynyrd Skynyrd, Muddy Waters, Tony Joe White en Dr. John. Net als zijn voorgangers is ook Georgia Warhorse weer een plaat die in eerste instantie vooral vermaakt. De broeierige klanken van JJ Grey en zijn band nodigen in eerste instantie vooral uit tot onderuit zakken met een koud biertje. Geen muziek om heel druk over te doen, want het is allemaal al eens gedaan, maar wat klinkt het allemaal lekker. Ook dit keer komt na een paar keer horen het respect en dit respect is groter dan voorheen. JJ Grey & Mofro maken niet alleen heerlijk lome en broeierige muziek die voortborduurt op de muzikale historie van het zuiden van de Verenigde Staten, maar geven op Georgia Warhorse ook een nieuwe draai aan deze muziek. Net als Dr. John op zijn laatste plaat, klinken JJ Grey & Mofro op Georgia Warhorse op hetzelfde moment authentiek en fris. Georgia Warhorse heeft zijn wortels onmiskenbaar in het verleden, maar toch is dit ook een plaat die alleen maar in 2010 kan zijn gemaakt. Waar de machine van JJ Grey & Mofro op de vorige platen nog wel eens haperde met een minder moment, klinkt Georgia Warhorse als een geoliede machine. Wanneer gelouterde muzikale gasten als meestergitarist Derek Trucks en reggaezanger Toots Hibbert nog een scheutje olie toevoegen stijgt Georgia Warhorse naar grote hoogten, maar ook zonder deze impulsen is het niveau op de nieuwe plaat van JJ Grey & Mofro bijzonder hoog. De dagen worden weer korter en de herfst doet zo langzamerhand zijn intrede, maar met Georgia Warhorse van JJ Grey & Mofro haal je alsnog de nauwelijks gekomen zomer van 2010 in huis. Wederom buitengewoon aangenaam, maar dit keer ook van een niveau dat een 5-sterren recensie meer rechtvaardigt. Erwin Zijleman