woensdag 22 september 2010

Leonard Cohen - Songs From The Road

Hoewel ik bij herhaling beweer dat ik live-platen eigenlijk niet zo interessant vind, is Leonard Cohen inmiddels met twee live-platen vertegenwoordigd bij de krenten uit de pop. Dat heeft twee redenen. De eerste is pragmatisch: er zijn de afgelopen jaren geen studioplaten van Leonard Cohen verschenen en iets is in het geval van Leonard Cohen nog altijd beter dan niets. De tweede is belangrijker: zowel Live At The Isle Of Wight 1970 als Live In London zijn hele bijzondere live-platen. Op Live At The Isle Of Wight 1970 horen we een debuterend singer-songwriter voor het eerst op grootse wijze aan het werk, terwijl op Live In London een al jaren eerder afgeschreven muzikant laat horen dat hij het nog altijd kan. Het onlangs verschenen Songs From The Road is de derde Leonard Cohen live-plaat in nog geen twee jaar tijd. Dat lijkt wat veel van het goede en op voorhand ging ik er dan ook van uit dat Cohen dit keer zijn hand zou overspelen. Songs From The Road tapt immers uit hetzelfde vaatje als Live In London, bevat slechts 12 tracks (op Live In London stonden er 26) en bevat bovendien drie songs die ook al op Live In London stonden. Kortom, leuk voor de spaarpot van Leonard Cohen, maar voor de fans niet meer dan een zoethoudertje tijdens het lange wachten op de nieuwe studioplaat die echt nog wel eens gaat komen. Het is een oordeel dat direct de prullenbak in kan wanneer Songs From The Road eenmaal in de cd-speler is verdwenen. Dat Leonard Cohen live nog altijd in topvorm is, is natuurlijk al lang geen nieuws meer, maar desondanks sleept Songs From The Road zich van hoogtepunt naar hoogtepunt. Waar Live In London een echte concertregistratie was, is Songs From The Road meer een verzamelaar van het beste dat de comebacktour van Leonard Cohen tot dusver te bieden heeft. De opnamen stammen uit 2008 en 2009 en werden gemaakt in Europa en de Verenigde Staten. De twaalf geselecteerde songs zijn stuk voor stuk prachtig en behoren wat mij betreft tot het beste dat Leonard Cohen tot dusver op zijn live-platen heeft laten horen. Zijn steeds hechter spelende band verrast met fraaie arrangementen, terwijl Cohen beter zingt dan in zijn jonge jaren. Avalanche en The Partisan zijn mijn persoonlijke favorieten, maar zo is er voor elke Leonard Cohen fan wel wat te halen op deze prachtige plaat. Songs From The Road is de derde live-plaat van Leonard Cohen in nog geen twee jaar tijd, maar persoonlijk vind ik dit de mooiste. Heel indrukwekkend. Erwin Zijleman