maandag 27 september 2010

Mavis Staples - You Are Not Alone

Mavis Staples is de 70 inmiddels gepasseerd, maar verkeert met name de laatste jaren in een uitstekende vorm. Staples behaalde haar grootste successen gedurende de jaren 60 met The Staple Singers en begon vervolgens aan een nogal wisselvallige solocarrière, die in 30 jaar niet meer dan een handjevol platen opleverde. Het in 2004 verschenen Have A Little Faith kwam bijna uit het niets en bleek een enorme verrassing. Het leverde Staples een contract op bij het roemruchte Anti-label, waar in 2007 het prachtige We’ll Never Turn Back verscheen. Het bleek met afstand de beste Mavis Staples soloplaat tot dat moment. Op We’ll Never Turn Back werkte Mavis Staples samen met niemand minder dan Ry Cooder, die tekende voor de productie, en dat bleek een gouden greep. Ook voor haar nieuwe plaat You Are Not Alone wist Mavis Staples weer een bijzondere naam te strikken, want de naam van Wilco’s Jeff Tweedy zal maar door weinigen zijn voorspeld. Er is niet veel tijd voor nodig om te concluderen dat ook deze combinatie uitstekend uitpakt. De country van Jeff Tweedy en de soul en gospel van Mavis Staples blijken minder ver uit elkaar te liggen dan menigeen zal vermoeden (de enkeling die het genre countrysoul kent zal minder verrast zijn) en weten elkaar in het merendeel van de tracks te versterken. You Are Not Alone bevat een aantal traditionals, maar ook fraaie covers van songs van onder andere Randy Newman, John Fogerty en Allen Toussaint. Tweedy schreef zelf ook twee songs voor deze plaat en deze behoren wat mij betreft tot de hoogtepunten van deze plaat. Dat Mavis Staples kan zingen hoeft ze al lang niet meer te bewijzen. Ook op You Are Not Alone zijn de vocalen weer uiterst doorleefd en soulvol, wat de songs op deze plaat absoluut een extra dimensie geeft. You Are Not Alone schakelt vrijwel naadloos tussen soul, gospel, blues en country; stuk voor stuk genres waarin Mavis Staples uitstekend uit de voeten kan. Waar producers van naam en faam vaak te nadrukkelijk bezig zijn om hun eigen stempel op de muziek van een artiest, stelt Jeff Tweedy zich gedienstig op en doet hij zijn uiterste best om het beste uit Mavis Staples te halen; iets waar hij op indrukwekkende wijze in slaagt. Door de fraaie impulsen van Jeff Tweedy voegt Mavis Staples niet alleen nieuwe accenten toe aan haar inmiddels beproefde geluid, maar weet ze zichzelf bovendien te overtreffen. Het levert een plaat op die heel veel respect afdwingt. Erwin Zijleman