maandag 20 september 2010

Ólöf Arnalds - Innundir Skinni

Ólöf Arnalds is een IJslandse muzikante die op haar tweede plaat Innundir Skinni hulp krijgt van niemand minder dan Björk en ook nog eens muziek maakt die zo nu en dan in het verlengde ligt van die van IJsland’s bekendste popmuzikant. Op basis van de bovenstaande zin zou je zo maar de conclusie kunnen trekken dat Ólöf Arnalds weinig toevoegt aan de muziek van Björk en je beluistering van Innundir Skinni daarom best achterwege zou kunnen laten. Het is een conclusie waarmee je de schoonheid van de muziek van Ólöf Arnalds absoluut geen recht doet en je jezelf bovendien vreselijk tekort doet. Waar Björk de laatste jaren vooral platen maakt die flink tegenvallen, verrast Ólöf Arnalds met een plaat die zomaar kan uit groeien tot één van de mooiste (Scandinavische) platen van het jaar. Innundir Skinni heeft immers alles wat de muziek uit Scandinavië zo bijzonder maakt: sprookjesachtige klanken, eigenwijze songstructuren en boven alles het gevoel dat ieder moment vriendelijke en net wat minder vriendelijke elfjes uit de speakers kunnen klauteren. Ólöf Arnalds speelde de afgelopen jaren met Múm en heeft hier flink wat opgestoken. Voor Innundir Skinni is een flink blik instrumenten open getrokken, waaronder de van Múm bekende violen. Het levert een aantal rijk gearrangeerde en sprookjesachtige tracks op, maar Ólöf Arnalds is ook niet bang voor bijna verstilde folky tracks waarin ze genoeg heeft aan een paar simpele akkoorden op de akoestische gitaar. In muzikaal opzicht doet Innundir Skinni me meer dan eens denken aan de typisch IJslandse muziek van Björk, Múm en Sigur Rós, maar in vocaal opzicht gaat deze vergelijking veel minder goed op. Ólöf Arnalds zingt een deel van haar songs weliswaar in de IJslandse taal, maar doet dit op heldere en bijna serene wijze. De gekte die met name Björk wel eens opbreekt ontbreekt hierdoor gelukkig bij Ólöf Arnalds. Innundir Skinni doet me meer dan eens denken aan de platen van Ane Brun, maar ook de vergelijking met Joanna Newsom houdt stand, al heeft Ólöf Arnalds wel een veel mooiere stem dan de Amerikaanse. Wat Innundir Skinni nu precies zo mooi en bijzonder maakt is lastig te omschrijven. Het is waarschijnlijk de Scandinavische magie die je keer op keer betovert, al kan het ook best zo zijn dat Ólöf Arnalds gewoon een heel getalenteerd singer-songwriter is, die mooie en pure songs vertolkt. Duidelijk is wel dat Innundir Skinni een hele mooie en stemmige plaat vol toverkracht is. Ólöf Arnalds vult de herfst- en wintermaanden op prachtige wijze met een wonderschone soundtrack, die de komende maanden maar lastig te kloppen zal zijn en waarschijnlijk nog veel langer mee kan. Erwin Zijleman