vrijdag 8 oktober 2010

Smoke Fairies - Through Low Light And Trees

De gerenommeerde Britse muziektijdschriften waren een maand of twee geleden al lyrisch over Through Low Light And Trees van het Britse duo Smoke Fairies, maar inmiddels lijken we ook in Nederland te gaan vallen voor de charmes van Jessica Davies en Katherine Blamire. Mijn verwachtingen waren na het lezen van alle lovende woorden in onder andere Mojo en Uncut hooggespannen, maar Smoke Fairies wist deze hoge verwachtingen direct al bij eerste beluistering van Through Low Light And Trees te overtreffen. Jessica Davies en Katherine Blamire maken op Through Low Light And Trees muziek die nadrukkelijk teruggrijpt op de Britse folk uit de jaren 70, maar voorzien deze invloeden vervolgens van bijzondere klanken die zowel een sprookjesachtige als een duistere uitwerking kunnen hebben. “Sandy Denny op het 4AD label” is een inmiddels al vaak gebruikte omschrijving en dit is een omschrijving die meerdere malen recht doet aan de muziek van Smoke Fairies. Het is op hetzelfde moment ook een wat eenzijdige omschrijving, want Through Low Light And Trees is een plaat die meerdere kanten op schiet. Soms heeft het wel wat van Kate Bush in haar jonge jaren, maar ook invloeden uit de blues nemen zo nu en dan een voorname plaats in binnen de muziek van Smoke Fairies, die ook een wat stevigere uitbarsting zo nu en dan niet schuwen en dan juist weer opschuiven in de richting van PJ Harvey. Zo ontstaat een indrukwekkend lijstje namen waaraan ik ook Joni Mitchell en Neil Young nog toe wil voegen. Wat gedurende de hele plaat overeind blijft zijn de sprookjesachtige en vaak wat beklemmende sfeer, de sobere maar smaakvolle instrumentatie en de prachtige zang. Smoke Fairies heeft door de folky vocalen, de bluesy gitaarriffs en de dreigende strijkers een geheel eigen geluid en het is een geluid om trots op te zijn. Through Low Light And Trees is zeker geen makkelijke plaat, maar ook een ieder die niet direct ge├»ntrigeerd is door de muziek van dit tweetal wil ik adviseren om even door te bijten. Het levert uiteindelijk een plaat van een bijna ongekende schoonheid die op verrassende wijze een brug slaat tussen stijlen en tijdperken. Smoke Fairies heeft met Through Low Light And Trees een hele bijzondere plaat afgeleverd. Erwin Zijleman