dinsdag 15 februari 2011

Akron/Family - S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT

Het is een mooi stapeltje platen dat Akron/Family inmiddels op haar naam heeft staan. De band begon ooit in de psychfolk hoek, maar heeft zich sinds het uit 2005 stammende debuut in meerdere richtingen ontwikkeld. Dat heeft een aantal verwarrende, maar o zo mooie platen opgeleverd, waarvan ik het in 2009 verschenen Set 'Em Wild, Set 'Em Free tot dusver de mooiste vond. Tot dusver, want met haar nieuwe plaat S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT slaat de Amerikaanse band niet alleen wederom nieuwe wegen in, maar weet het zichzelf bovendien te overtreffen. Op voorhand zag het daar niet naar uit, want de band lekte de afgelopen maanden al enkele versies van de nieuwe plaat die het aanhoren nauwelijks waard waren. Het is nu duidelijk dat Akron/Family ons zand in de ogen heeft willen strooien, want S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT is een hele mooie en verrassend toegankelijke plaat. De nieuwe plaat van Akron/Family werd opgenomen in een afgelegen berghutje onder de rook van een actieve vulkaan in Japan, een verlaten treinstation in Detroit en in indie-hoofdstad Portland (de nieuwe thuisbasis van de band); op zich plekken die perfect passen bij de zweverige psychfolk die de band in het verleden maakte, maar invloeden uit dit hokje zijn inmiddels vrijwel verdwenen. Invloeden uit de folk zijn hier en daar nog wel hoorbaar, maar over het algemeen genomen is S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT toch vooral een rockplaat met hier en daar zelfs een vleugje West-Coast pop. Gecombineerd met het hierboven uitgesproken predicaat “verrassend toegankelijk” zet ik nu waarschijnlijk een hoop lezers op het verkeerde been, want echt toegankelijk is de muziek van Akron/Family niet. Vergeleken met de vroege platen van de band klinkt de nieuwe plaat behoorlijk gestructureerd en liggen de meeste songs lekker in het gehoor, maar ondertussen gebeurt er van alles. De muziek van Akron/Family bestaat uit meerdere lagen die soms in tegengestelde richtingen bewegen. Het geeft hier een daar een wat vervreemdend effect, maar tegelijkertijd houdt de muziek van de Amerikanen je door al het avontuur op het puntje van de stoel. Het ene moment verrast Akron/Family je met tegendraadse ritmes en stevige gitaren, maar het volgende moment krijg je net zo makkelijk dromerige akoestische klanken voorgeschoteld. Dit soort tegenstrijdigheden kom je overal op S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT tegen. Bijna lelijke zang wordt afgewisseld met prachtige harmonieën, betrekkelijk rechttoe rechtaan klanken worden gevolgd door overvolle klankentapijten waarin je steeds weer nieuwe dingen hoort. Ik heb de plaat inmiddels een aantal keren gehoord en kan er nog steeds geen touw aan vast knopen, maar het grootste deel van de tijd geniet ik van de muziek van Akron/Family en dat is toch waar het uiteindelijk om draait. Het blijft lastig om iets over deze plaat te zeggen. Echt in een hokje stoppen kan ik de plaat niet en zowel met het predicaat toegankelijk als het predicaat ontoegankelijk doe ik de muziek van Akron/Family geen recht. Iedereen moet dus zelf maar bepalen of hij of zijn zich laat verleiden door de avontuurlijke klanken van deze bijzondere band. Zelf ben ik inmiddels wel om: S/T II: The Cosmic Birth And Journey Of Shinju TNT is onbetwist één van de bijzonderste platen van het moment en als schijn niet bedriegt ook één van de mooiste platen van het moment. Of om de oude Rivella slogan maar weer eens van stal te halen “een beetje vreemd, maar wel lekker”. Erwin Zijleman