maandag 14 februari 2011

North Mississippi All Stars - Keys To The Kingdom

Het is moeilijk te geloven dat Shake Hands With Shorty, het debuut van de North Mississippi Allstars, dit jaar al weer 11 jaar oud is. Het debuut van de broers Cody en Luther Dickinson (zonen van de legendarische producer en muzikant Jim Dickinson) werd destijds warm onthaald en even had het er alle schijn van dat de North Mississippi Allstars net zo populair zouden worden als voorgangers als G. Love & Special Sauce en Jon Spencer’s Blues Explosion en tijdgenoten als The Black Keys en The White Stripes. Om onduidelijke redenen is het nooit zover gekomen. De platen van de North Mississippi Allstars hebben eigenlijk steeds minder aandacht gekregen en de nieuwe plaat van de band, Keys To The Kingdom, verschijnt zelfs bijna geruisloos. Het zou zonde zijn als de plaat even geruisloos weer verdwijnt, want Keys To The Kingdom is een hele mooie. Waar de North Mississippi Allstars de afgelopen jaren toewerkten naar een steeds voller en geproduceerder geluid, laat de band op haar nieuwe plaat weer een wat meer rechttoe rechtaan geluid horen, dat hier en daar herinnert aan het zo bewierookte debuut. Het overlijden van hun voor de muziek zo belangrijke vader heeft zijn impact gehad op de broertjes Dickinson en dat is te horen. Tegelijkertijd werd Luther Dickinson echter ook nog eens vader, zodat Keys To The Kingdom niet alleen een eerbetoon is geworden aan het verloren leven, maar ook aan het nieuwe leven. Keys To The Kingdom volgde op een periode waarin de broers Dickinson deels hun eigen weg gingen, maar op Keys To The Kingdom hebben ze elkaar weer gevonden. Een aantal grote muzikanten delen in de feestvreugde, want op de nieuwe plaat hebben ook onder andere Mavis Staples, Ry Cooder, Alvin Youngblood Hart en Spooner Oldham een rol. In muzikaal opzicht bestrijkt de nieuwe plaat van de North Mississippi Allstars een breed terrein. Rootsrock, bluesrock, Southern Rock, boogierock, Honky Tonk, countryrock, swamprock en rock ’n roll komen allemaal in gelijke delen voorbij. Ook deze plaat van de North Mississippi Allstars ademt weer de broeierige sfeer van het Zuiden van de Verenigde Staten en klinkt vooral tijdloos. Het is muziek die zonder passie en emotie snel vervalt in muziek die niets meer toevoegt aan alles wat er al is, maar met de passie en de emotie zit het op Keys To The Kingdom gelukkig wel goed. Op hun nieuwe plaat klinken de North Mississippi Allstars als The Rolling Stones, The Allman Brothers Band en R.L. Burnside in hun beste dagen, maar uiteindelijk toch vooral als zichzelf. De beste North Mississippi Allstars plaat in jaren is zo niet alleen een fraai eerbetoon aan hun overleden vader, maar ook een nieuwe start voor een band die tot nog veel grootsere daden in staat moet worden geacht. Erwin Zijleman