donderdag 17 maart 2011

The Baseball Project - Volume 2: High And Inside

De gelegenheidsband The Baseball Project dook drie jaar geleden voor het eerst op met Volume 1: Frozen Ropes And Dying Quails. De ode aan de Amerikaanse volkssport nummer 1 van Steve Wynn (The Dream Syndicate), Linda Pitmon (Steve Wynn’s band The Miracle 3), Scott McCaughey (The Minus 5) en Peter Buck (R.E.M.) klonk zo aangenaam dat ik mijn recensie van het debuut van de band eindigde met de opmerking dat volume 2 maar snel moest volgen. We hebben zo’n drie jaar op het tweede deel moeten wachten, maar inmiddels is Volume 2: High And Inside verschenen. De namen van de bandleden prijken dit keer niet op de cover, maar Wynn, Pitmon, McCaughey en Buck waren allemaal weer van de partij. De gezamenlijke liefde voor baseball heeft ook dit keer weer geleid tot een 13-tal prima songs, die stuk voor stuk mooie verhalen vertellen over de sport die de drie heren en één dame zo aan het hart ligt. Ik heb persoonlijk niets met baseball, maar gelukkig valt er ook in muzikaal opzicht veel te genieten. Ook op Volume 2: High And Dry kiest The Baseball Project voor een mix van folk, powerpop en rock, waarin het gitaarwerk van Steve Wynn (Peter Buck speelt voornamelijk bas) een voorname rol speelt. Steve Wynn en Scott McCaughey schreven net als op Volume 1 de meeste songs, maar ook de tweede plaat van The Baseball Project klinkt als de plaat van een hecht collectief. Ook de inbreng van flink wat muzikale gasten (onder wie Craig Finn van The Hold Steady, Ben Gibbard van Death Cab for Cutie, Steve Berlin van Los Lobos, Ira Kaplan van Yo La Tengo en meerdere leden van The Decemberists) doet hier geen afbreuk aan. Het is natuurlijk een inkopper, maar The Baseball Project functioneert ook op Volume 2: High And Inside weer als een goed lopend baseball team dat de ene na de andere homerun slaat. De band profiteert hierbij optimaal van de jarenlange ervaring van de leden van de band, maar The Baseball Project is wat mij betreft meer dan slechts de ook al niet misselijke som der delen. Volume 2: High And Inside biedt ruim drie kwartier prima muziek. Het is muziek die hoorbaar met heel veel plezier is gemaakt, maar het is ook muziek die meer heeft te bieden dan slechts vermaak. De buitengewoon aardige verhalen over baseball krijg je er bij cadeau. Alle reden dus om deze recensie op vergelijkbare wijze af te sluiten als de recensie van Volume 1: Laat deel 3 maar snel komen! Erwin Zijleman