zondag 27 maart 2011

Sarah Lee Guthrie & Johnny Irion - Bright Examples

Een paar jaar geleden werden Sarah Lee Guthrie (dochter van Arlo en kleindochter van Woody Guthrie) en Johnny Irion nog groots onthaald als de hedendaagse versie van Emmylou Harris en Gram Parsons. Het uit 2005 (toch al weer langer geleden dan ik dacht) stammende en door Gary Louris (The Jayhawks) geproduceerde Exploration kreeg heel veel aandacht en kon over het algemeen rekenen op recensies vol mooie woorden. De afgelopen jaren maakten Guthrie en Irion weinig succesvolle soloplaten, maar met Bright Examples duiken ze eindelijk weer eens samen op. Bright Examples is vrijwel geruisloos verschenen en krijgt tot dusver totaal geen aandacht, maar het is, misschien nog wel meer dan zijn al weer zes jaar oude voorganger, een plaat die er toe doet. Net als op Exploration is voormalig Jayhawks voorman Gary Louris, die ter verhoging van de feestvreugde mede-Jayhawk Mark Olson heeft meegenomen, van de partij, maar een belangrijkere rol is dit keer weggelegd voor Vetiver voorman Andy Cabic. Cabic droeg zelf nadrukkelijk bij aan het geluid op Bright Examples, maar nam ook zijn producer en de rest van zijn band mee. Bright Examples lijkt daarom slechts ten dele op Exploration. Waar Exploration zwaar leunde op de muziek van Gram Parsons en de muzikale erfenis van de familie Guthrie, klinkt Bright Examples wat eigentijdser en vooral lichter. Folk, blues en country worden op de nieuwe plaat van Sarah Lee Guthrie en Johnny Irion voorzien van een vleugje pop, maar gelukkig blijft Sarah Lee een echte Guthrie en is Johnny Irion niet vergeten dat hij ooit als soloartiest debuteerde met een plaat die zich liet beluisteren als één groot eerbetoon aan Neil Young. Bright Examples klinkt hierdoor niet alleen fris, lichtvoetig en eigentijds, maar ook authentiek en gedreven. Bright Examples is een rootsplaat waarop eigenlijk niets valt aan te merken. De productie zorgt voor een mooie zomeravond op het strand, terwijl de fraai bij elkaar kleurende stemmen van Sarah Lee Guthrie en Johnny Irion zorgen voor het kampvuur en de zonder uitzondering sterke songs het fraai afmaken met koud bier en lekkere wijn. Vergeleken met zijn voorganger klinkt Bright Examples zo onbevangen, licht en poppy, dat je bijna over het hoofd ziet hoe goed deze plaat eigenlijk is. Bright Examples wordt momenteel misschien genegeerd door alles en iedereen, maar het is als je het mij vraagt absoluut een plaat die kan concurreren met de wel bejubelde rootsplaten van het moment. Het zomerse en lichtvoetige jasje dat Guthrie en Irion hebben aangetrokken zet je in eerste instantie mogelijk op het verkeerde been, maar bepaalt uiteindelijk voor een belangrijk deel de kracht en charme van deze verrassend sterke plaat. Erwin Zijleman