donderdag 12 mei 2011

Alessi's Ark - Time Travel

Alessi Laurent-Marke tekende volgens de overlevering haar platencontract op dezelfde dag als Laura Marling. Waar Laura Marling onmiddellijk doorbrak naar een groot publiek, verloopt de carrière van Alessi Laurent-Marke, oftewel Alessi’s Ark, vooralsnog minder voorspoedig. Het debuut van Alessi’s Ark, het twee jaar geleden verschenen Notes From The Treehouse, werd slechts in kleine kring opgemerkt en oogstte alleen gematigd positieve recensies. Ook het onlangs verschenen Time Travel krijgt tot dusver weinig aandacht en dat is jammer. Time Travel blijkt immers een bijzonder verleidelijke en opvallend veelzijdige plaat. Het belangrijkste wapen van Alessi’s Ark is haar zwoele stem. Het is een stem die me vooral doet denken aan die van Mazzy Star’s Hope Sandoval, al heeft de stem van Alessi’s Ark een net wat rauwer en eigenzinniger randje, waardoor het ook wel wat heeft van Lisa Germano. Alessi’s Ark doet overigens niet alleen qua stem denken aan Hope Sandoval; ook een deel van de songs op Time Travel had best op een cd van Hope Sandoval of Mazzy Star kunnen staan. Wanneer de begeleiding wat minder vol en gruizig klinkt, maakt Alessi’s Ark echter ook lieflijke folksongs zoals Laura Marling die maakt of rijk georkestreerde folkpop waar Belle & Sebastian ooit het patent op had. Time Travel is een plaat met een bijna bedwelmende werking. De zoete klanken en voortkabbelende piano’s en gitaren verleiden makkelijk, waarna de zwoele maar tegelijkertijd licht onderkoelde zang van Alessi’s Ark je buiten westen mept. Time Travel is een heerlijk plaatje voor een lome zondagmiddag, maar is veel meer dan een plaat met aangename luisterliedjes. Veel songs op Time Travel zijn experimenteler en minder lichtvoetig dan je op het eerste gehoor zult vermoeden, maar geven je wel direct een gelukzalig gevoel. Een aantal van de songs op Time Travel had ook best in de jaren 60 gemaakt kunnen zijn, maar op één of twee tracks na heeft de tweede plaat van Alessi’s Ark niets te maken met 60s retro. Time Travel bevat twaalf ruwe diamanten die je zelf nog wat mag slijpen. Het duurt bij elkaar maar net een half uur en dat is jammer, maar het is wel een half uur popmuziek die er wat mij betreft zeer toe doet. Time Travel lijkt misschien een feel-good plaatje om bij weg te dromen, maar is veel mooier als je er vanaf het puntje van je stoel naar luistert. Alessi Laurent-Marke is pas 20 maar levert een wonderschone en volwassen plaat af die naar veel meer smaakt. Het grote publiek laat waarschijnlijk nog wel even op zich wachten, maar ik ben helemaal om. Erwin Zijleman