zaterdag 23 juli 2011

I.M. Amy Winehouse (1983 - 2011)

De dood van Amy Winehouse komt nauwelijks als een verrassing, maar toch komt het nieuws van vanmiddag hard aan. Stiekem hoopte ik de afgelopen jaren op de wederopstanding van de vrouw die in 2003 op pas 19-jarige leeftijd zeer verdienstelijk debuteerde met het jazzy Frank, maar pas twee jaar later zou laten horen wat ze echt in huis had op het inmiddels tot een klassieker uitgegroeide Back To Black. Black To Black heeft alles wat een goede soulplaat moet hebben. Het is een plaat vol ellende en pijn, want Amy Winehouse had inmiddels kennis gemaakt met de zelfkant van de samenleving en zakte steeds dieper weg. Op Back To Black klinkt de op dat moment pas 21 jaar oude Amy Winehouse als een doorleefde soulzangeres. Het is een soulzangeres die haar klassiekers kent en nadrukkelijk citeert uit de catalogus van Motown en de vintage soul, maar Back To Black sluit ook aan bij de neo-soul en R&B van dat moment. Back To Black viert dit jaar zijn zesde verjaardag, maar klinkt nog net zo urgent als op de dag van de release. Na de release van Back To Black ging het helaas snel bergafwaarts met Amy Winehouse. Drank en drugs vergden steeds nadrukkelijker hun tol en maakten de meeste live-optredens van Amy Winehouse tot zielige vertoningen. Een paar weken geleden doken geruchten op dat Amy Winehouse weer in goede doen zou zijn en zou werken aan een nieuwe plaat. Even was er hoop, maar deze werd snel de kop in gedrukt door video opnamen van een recent live-optreden, waarop duidelijk was te zien dat van de Britse soulzangeres op korte termijn niet al te veel verwacht moest worden. Toch bleef ik hopen op de opvolger van Back To Black, tot duidelijk werd dat ook Amy Winehouse lid was geworden van de “club van 27”; een inmiddels flinke groep popmuzikanten die op slechts 27-jarige leeftijd overleed. Amy Winehouse jamt nu met Jimi Hendrix, drinkt whisky met Janis Joplin, zwemt een baantje met Brian Jones, danst met Jim Morrison, flirt met Kurt Cobain en luistert met ontzag naar de indringende verhalen van Robert Johnson. Wij zullen het in de tussentijd moeten doen met Frank en vooral Back To Black. Amy Winehouse leefde de afgelopen jaren op de rand, maar is er vandaag af gevallen. Het is doodzonde. Erwin Zijleman