vrijdag 12 augustus 2011

Robert Ellis - Photographs

Robert Ellis is een Texaanse singer-songwriter die jarenlang alleen bekend was vanwege indrukwekkende liveoptredens in zijn eigen staat en een in eigen beheer uitgebracht debuutalbum. Wanneer je naar zijn officiële debuut Photographs luistert vraag je je af waarom het zo lang geduurd heeft voor de Texaan werd opgepikt door een platenlabel (in dit geval het kwaliteitslabel New West Recordings). Met Photographs heeft Robert Ellis immers een singer-songwriter plaat van grote klasse afgeleverd. Photographs opent met een aantal uiterst sobere folksongs. Het zijn songs die net zo makkelijk 40 jaar geleden gemaakt hadden kunnen worden en het moeten doen met sober getokkel op de akoestische gitaar, hier en daar wat strijkers en het bijzonder aangename stemgeluid van Robert Ellis. Het zijn songs die vooral doen denken aan die van de door Robert Ellis zeer bewonderde Townes van Zandt. Robert Ellis is zeker niet de eerste die zich laat inspireren door het werk van Townes van Zandt, maar verwerkt de invloeden van zijn beroemde staatgenoot op verdienstelijke wijze. Hoewel ook Robert Ellis niet vies is van een flinke dosis melancholie, klinken zijn songs opgewekter en lichter dan die van Townes van Zandt, zeker wanneer Robbert Ellis ook een vleugje pop in zijn songs verwerkt en raakt aan de muziek van vergeten 70s singer-songwriters als Don McLean en Jim Croce. Het tweede deel van de plaat voert het tempo wat op. Invloeden uit de folk worden verruild voor invloeden uit de country, de instrumentatie wordt net wat voller met pedal steel en piano en Townes van Zandt, Jim Croce en Don McLean maken plaats voor Willie Nelson en Gram Parsons. Persoonlijk vind ik de folky songs aan het begin van de plaat net wat sterker dan de country songs aan het eind, maar beiden weten zeer te overtuigen. Photographs is een plaat vol nostalgisch aandoende muziek van een enorme schoonheid. Direct bij eerste beluistering was ik verkocht en vele luisterbeurten later vind ik Photographs nog net zo mooi of zelfs mooier. Robert Ellis opereert in een genre waarin de concurrentie uit zowel het verleden als het heden moordend is, maar houdt zich met Photographs op bijzonder indrukwekkende wijze staande. Augustus is tot dusver de maand van de wonderschone rootsplaten, maar Photographs van Robert Ellis is wat mij betreft de mooiste van het stel. Wat een prachtplaat! Erwin Zijleman