vrijdag 9 september 2011

Candi Staton - Evidence

Candi Staton was lange tijd alleen bekend vanwege de discohits die ze tijdens de tweede helft van de jaren 70 scoorde en waarvan Young Hearts Run Free waarschijnlijk de bekendste is, maar dankzij een prima titelloze verzamelaar uit 2004 werd ook de muziek die ze aan het eind van de jaren 60 en het begin van de jaren 70 maakte weer onder de aandacht gebracht. Door het succes van deze verzamelaar werd Candi Staton niet alleen alsnog geschaard onder de parels van de Southern soul, maar maakte ze ook een succesvolle comeback met het fraaie His Hands uit 2006 en het even overtuigende Who’s Hurting Now uit 2009. Het uit twee cd’s bestaande Evidence duikt nog wat dieper in de archieven van het fameuze Fame Records en bevat zo ongeveer alle tracks die Candi Staton tussen 1968 en 1973 voor dit label maakte. Evidence overlapt hierdoor voor een belangrijk deel met Candi Staton uit 2004, maar voegt ook heel veel bijzonder waardevolle tracks toe, waaronder flink wat tracks die nog niet eerder zijn uitgebracht. Wat in 2004 nog als een enorme verrassing kwam, mag inmiddels als bekend worden verondersteld, maar toch werd ik bij beluistering van Evidence weer verrast door de torenhoge kwaliteit van de muziek van Candi Staton. Evidence laat een soulzangeres horen die invloeden uit de vintage soul combineert met invloeden uit de Southern soul, blues, gospel en country en dit doet met een stem die zich kan meten met die van de allergrootsten uit het genre. De samenstellers van Evidence hebben geen selectie gemaakt van het beste werk van Candi Staton, maar hebben iedere track die ze konden vinden een plekje gegeven. Desondanks klinken beide cd’s bijzonder urgent en levert het zoeken naar een zwakke track geen resultaat op. Evidence laat zich beluisteren als een klassieke soulplaat. Hoewel ik zeker niet vies ben van Neo-soul, heeft de klassieke soul van Candi Staton toch iets dat ontbreekt op de platen van de meeste jonge souldiva’s. Wat het is weet ik niet precies, maar ik vermoed dat het iets te maken heeft met authenticiteit, passie en doorleving. Het zijn drie dingen die volop aanwezig zijn op het prachtige Evidence, dat ik nu al wel durf uit te roepen tot de beste soulverzamelaar van het jaar. Erwin Zijleman