woensdag 11 januari 2012

Allard Robert - Showbizz Friends

Het getuigt van enig lef om, in een tijd waarin de inkomsten in de muziekindustrie terug lopen en het bovendien mogelijk is om met een eenvoudige MacBook en een niet al te prijzig softwarepakket een goed klinkende plaat op te nemen, een professionele muziekstudio te starten. Het getuigt van nog veel meer lef om direct ook maar een nieuw platenlabel te beginnen. De eigenaars van de Unicorn Studios onder de rook van Den Haag deden het en hebben inmiddels ook hun eerste plaat uitgebracht: Showbizz Friends van ene Allard Robert. Deze Allard Robert kocht een jaar of dertig geleden zijn eerste LP en werd verliefd op de muziek van The Beatles, al bleek de LP die hij als 11-jarige zo enthousiast had aangeschaft uiteindelijk niet van The Beatles, maar van The Rutles; een zeer geslaagde Beatles-parodie van Monthy Python’s Eric Idle, die in 1978 onverwacht een geweldige plaat maakte. Sindsdien droomde Allard Robert er van om zijn eigen plaat te maken. Dan is het niet handig om je professioneel te bekwamen in het bespelen van de (Franse) hoorn, al waren de Fab Four ook niet vies van dit instrument. Ruim 30 jaar na de aankoop van het debuut van The Rutles, dat inmiddels een collector’s item en een klassieker is geworden, is de droom van Allard Robert toch nog uit gekomen. Samen met wat muzikale vrienden met een lang verleden in de Nederlandse muziekscene werd Showbizz Friends opgenomen in de Unicorn Studios. De plaat opent met een track die me vooral aan 10CC doet denken, net als The Rutles een band die zich flink liet inspireren door het werk van The Beatles, maar vervolgt met een track met vooral countryinvloeden. Wanneer de hoorn opduikt in de derde track wordt voor het eerst echt duidelijk hoeveel invloed de muziek van The Rutles (lees: The Beatles) heeft gehad op de jonge Allard Robert. Vanaf dat moment begint Showbizz Friends te groeien en wordt de plaat steeds leuker. Showbizz Friends bevat vanaf dat moment vooral Beatlesque popsongs met hier en daar wat invloeden uit de Amerikaanse rootsmuziek en een complete bigband in de track waarmee de plaat wordt afgesloten. Allard Robert is zeker niet de eerste die zich heeft laten inspireren door het werk van The Beatles, maar net als The Rutles slaagt hij er in om een eigen draai te geven aan de invloeden van de Fab Four. Showbizz Friends is misschien niet de meest vernieuwende plaat die de afgelopen tijd is verschenen, maar het is wat mij betreft wel een echte feelgood plaat, die ook in muzikaal opzicht het een en ander te bieden heeft. En voor een ieder die denkt dat je met een MacBook een net zo goed klinkende plaat opneemt als in een professionele studio: luister eens naar deze plaat. Erwin Zijleman