woensdag 14 maart 2012

Kim Janssen - Ancient Crime

Kim Janssen is een mannelijke (!) Nederlandse singer-songwriter, die een jaar of drie geleden debuteerde met het verrassend sterke The Truth Is I Am Always Responsible. Op basis van zijn debuut werd Janssen direct geschaard onder de smaakmakers van de Nederlandse singer-songwriter scene en die status weet hij moeiteloos te consolideren met zijn tweede plaat Ancient Crime. Op Ancient Crime kiest Kim Janssen, die ondertussen ook nog aan de weg timmerde met de band The Black Atlantic, zeker niet voor de makkelijkste weg. Zijn prachtige intieme folksongs worden dit keer omgeven door een heel arsenaal aan instrumenten, waaronder flink wat strijkers. Ancient Crime is een conceptplaat over Kim Janssen’s jeugd op een Britse kostschool in Azië en heeft hier en daar een bijna klassiek karakter. Op Ancient Crime wordt in muzikaal opzicht zo nu en dan flink uitgepakt. Dat hoor je het duidelijkst in de track waarin Kim Janssen zich door een pompeus kerkorgel en bijhorend kerkkoor laat begeleiden en in de korte klassieke instrumentale intermezzo’s, maar ook in de tracks die in eerste instantie worden gedragen door akoestisch gitaarspel en de bijzondere stem van Kim Janssen kan ieder moment iets gebeuren en in de meeste gevallen gebeurt er ook daadwerkelijk iets. Ik moet eerlijk toegeven dat ik in eerste instantie niet zo heel enthousiast was over de plaat. Kim Janssen imponeerde op zijn debuut met ingetogen en soms bijna verstilde folksongs die wel wat aan die van Nick Drake deden denken en je stuk voor stuk bij de strot grepen door hun eenvoud en zeggingskracht. Songs zonder alle opsmuk die de eerste indruk van Ancient Crime voor een belangrijk deel bepaalt. Sinds ik gewend ben aan het geluid op Ancient Crime begin ik het wat vollere en dynamischere geluid echter wel te waarderen. De klassieke intermezzo’s waarvan het nut me bij eerste beluistering nog volledig ontging, zorgen nu voor de broodnodige rustpuntjes in de impactrijke muziek van Kim Janssen en de hier en daar aanzwellende strijkers of drums geven de intieme songs van de Nederlandse songsmid alleen maar meer urgentie. Kim Janssen schrijft nog altijd hartverscheurend mooie songs vol melancholie en weet deze met heel veel gevoel te vertolken. Omdat zijn stem behoort tot de mooiste stemmen die ik de laatste jaren in het genre heb gehoord, weet Kim Janssen zich met Ancient Crime op alle fronten te onderscheiden. Het duurt dit keer misschien wat langer voor dat het kwartje valt, maar dat het gaat vallen is zeker. Ancient Crime verschijnt overigens op het Nederlandse label Snowstar Records. Ik roemde dit label een maand geleden al vanwege de indrukwekkende serie prachtplaten die het label het afgelopen jaar uitbracht (Lost Bear, I Am Oak, LUIK en The Secret Love Parade). Deze serie wordt met het gewaagde maar uiteindelijk wonderschone Ancient Crime van Kim Janssen alleen maar imposanter. Erwin Zijleman