maandag 9 april 2012

Justin Townes Earle - Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now

Dat Justin Townes Earle de zoon is van Steve Earle en zijn middelste naam te danken heeft aan zijn vader’s mentor Townes van Zandt mag inmiddels als bekend worden beschouwd. Dat de jonge Earle telg inmiddels drie bescheiden meesterwerken heeft gemaakt, is helaas veel minder bekend. The Good Life (2008), Midnight At The Movies (2009) en Harlem River Blues (2010) behoren als je het mij vraagt tot het beste dat de Amerikaanse rootsmuziek de afgelopen jaren heeft voortgebracht en ook de man’s nieuwe plaat, het deze maand verschenen Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now, mag er weer zijn. Justin Townes Earle heeft zich inmiddels in Londen gevestigd, maar nam zijn vierde plaat op in een kerk in North Carolina. De plaat ademt, net als voorganger Harlem River Blues, de sfeer van het Zuiden van de Verenigde Staten maar is ook een stuk veelzijdiger dan deze zo geprezen voorganger. Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now werd naar verluid in slechts een dag of vier bijna live opgenomen, maar dat hoor je er niet aan af. Alle songs op de plaat klinken fantastisch, zijn mooi uitgewerkt en in veel gevallen voorzien van verrassende uitstapjes. Justin Townes Earle richtte zich een paar jaar geleden nog vrijwel uitsluitend op country en folk, maar verwerkt inmiddels net zo makkelijk invloeden uit de blues, gospel, jazz, rockabilly en vooral (Memphis) soul in zijn muziek. Earle kampte de afgelopen jaren met meerdere verslavingen (dat zit kennelijk in de familie) en heeft nog steeds een zeer moeizame band met vader Steve. Beide zaken kleuren de teksten op Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now en maken van de vierde plaat van Justin Townes Earle een hele emotionele plaat. De jonge Earle klinkt niet alleen geëmotioneerd, maar ook geïnspireerd, wat een serie geweldige songs oplevert. Het zijn songs die hier en daar herinneringen oproepen aan het vroege werk van vader Steve, maar ook Bruce Springsteen, Townes van Zandt, Gram Parsons, Ray LaMontagne en zelfs Johnny Cash duiken hier en daar op als vergelijkingsmateriaal. Het zegt veel over de kwaliteit van de nieuwe plaat van Justin Townes Earle. Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now is niet alleen veelzijdiger dan zijn voorganger, maar klinkt in muzikaal opzicht ook een stuk volwassener. De meeste songs steken bijzonder knap in elkaar en verwerken bijna achteloos de meest uiteenlopende invloeden. Omdat Justin Townes Earle ook nog eens beter is gaan zingen en bovendien zijn demonen weet te vangen in messcherpe teksten groeit Nothing's Gonna Change The Way You Feel About Me Now in no time uit tot de beste plaat die Justin Townes Earle tot dusver heeft gemaakt. Iedereen die zijn vorige platen kent weet wat dit betekent voor het niveau van de nieuwe plaat. Abslouut een van de meest aansprekende releases van het moment. Het is dan ook een schande dat we er tot dusver zo weinig over lezen. Erwin Zijleman