dinsdag 26 juni 2012

Beachwood Sparks - The Tarnished Gold

Het is heel lang stil geweest rond de uit Los Angeles afkomstige band Beachwood Sparks. De band debuteerde in 2000 met een titelloos debuut waarop de muziek van roemruchte bands als The Byrds, Buffalo Springfield, The Beach Boys, Gram Parsons en The Flying Burrito Brothers op fraaie wijze tot leven werd gewekt. Beachwood Sparks herhaalde dit kunstje in 2001 met het nog veel betere Once We Were Trees, waarop invloeden uit de 60s West Coast pop en 70s countryrock op subtiele wijze werden vermengd met meer eigentijdse invloeden en bovendien een extra dosis psychedelica was toegevoegd. Toen de belangstelling voor West Coast retro een jaar of tien geleden begon af te nemen, was het ook snel gedaan met Beachwood  Sparks. De band maakte nog een redelijk geslaagde maar nauwelijks opgemerkte EP, maar vervolgens werd het stil en bleef het stil. De afgelopen jaren is West Coast pop in een eigentijds jasje weer erg in trek en daarom pronken nu andere bands met de veren waarvoor Beachwood Sparks tien jaar geleden zoveel lof kreeg toegezwaaid. Beachwood Sparks kwam een tijdje geleden bij elkaar voor een feestje van het Sub Pop label en deze hernieuwde samenwerking beviel kennelijk zo goed, dat de band na een aantal optredens de studio indook voor het opnemen van een nieuwe plaat. The Tarnished Gold verschijnt precies tien jaar na het laatste wapenfeit van Beachwood Sparks, maar dat hoor je er niet aan af. De derde volledige plaat van de band uit Los Angeles sluit immers naadloos aan op zijn twee voorgangers, al heeft de band haar geluid in de tussenliggende jaren nog wel wat verder geperfectioneerd en bovendien voorzien van een meer eigen geluid. Desondanks neemt ook The Tarnished Gold je weer onmiddellijk mee terug naar het California van de late jaren 60 en vroege jaren 70. Beachwood Sparks maakt nog altijd muziek die in het verlengde ligt van die van met name The Byrds en Buffalo Springfield en combineert invloeden uit de Westcoast pop, countryrock en psychedelica in songs die maar heel moeilijk zijn te weerstaan. Na de jarenlange afwezigheid zit het met de motivatie en inspiratie wel goed bij Beachwood Sparks. The Tarnished Gold bevat alleen maar ijzersterke songs en het spelplezier spat er werkelijk van af. In vocaal opzicht klinkt het allemaal geweldig en ook in muzikaal opzicht hoorde ik Beachwood Sparks niet eerder zo sterk, wat ook te maken heeft met de gastbijdragen van topmuzikanten als Neal Casal, Ariel Pink en leden van de aan Beachwood Sparks gelieerde cultband The Tyde (check hun briljante platen Once, Twice en Three’s Co.). Eindconclusie: Beachwood Sparks legt met The Tarnished Gold de eigen lat nog net een stukje hoger en steekt de jongere concurrenten van het moment op indrukwekkende wijze de loef af. Sub Pop noemt het zelf de perfecte zondagmiddagplaat, maar persoonlijk wil ik The Tarnished Gold van Beachwood Sparks ook de rest van de week niet missen. Erwin Zijleman