zaterdag 27 oktober 2012

Jimmy LaFave - Depending On The Distance

Vandaag eens geen aandacht voor een onbekende muzikant in het land der Amerikaanse rootsmuziek, maar voor een onderschatte en ondergewaardeerde muzikant in het genre. Jimmy LaFave uit Austin, Texas, maakt inmiddels zo’n 20 jaar platen (de in eigen beheer uitgebrachte platen die hij tussen 1979 en 1992 heeft uitgebracht niet meegerekend) en het zijn stuk voor stuk platen van wereldklasse, die in rootskringen zijn omarmd door een groeiende groep muziekliefhebbers. Het is niet voor niets dat de samenstellers van de EuroAmericana chart (http://www.euroamericanachart.eu) de laatste plaat van de Amerikaan deze maand hebben beoordeeld als de beste rootsplaat van het moment. Ik geef eerlijk toe dat Depending On The Distance van Jimmy LaFave bij mij weken op de stapel heeft gelegen, maar toen de eerste noten van de plaat uit de speakers kwamen was ik direct verkocht. Dat is voor een belangrijk deel de verdienste van de mooie en emotievolle stem van Jimmy LaFave, maar de mooie vocalen zijn niet het enige dat opvalt aan Depending On The Distance. De nieuwe plaat van de Texaan bevat 13 songs waaronder 5 covers. Onder de covers komen we drie maal Bob Dylan tegen (Jimmy LaFave heeft nooit een geheim gemaakt van zijn bewondering voor de muziek van Dylan en gaat dit keer aan de haal met Red River Shore, I'll Remember You en Tomorrow Is A Long Time), maar ook songs van Springsteen (Land Of Hope And Dreams) en (verrassend) John Waite (Missing You) worden door Jimmy LaFave op fraaie wijze vertolkt. LaFave doet in muzikaal opzicht geen hele spannende dingen en kleurt keurig binnen de lijnen van de Amerikaanse rootsmuziek. Dat is niet geheel zonder risico, want probeer nog maar eens op te vallen met Amerikaanse rootsmuziek die niet buiten de gebaande paden treedt. Opvallen is voor Jimmy LaFave echter geen probleem. Zowel de vertolkingen van songs van anderen als zijn eigen songs zijn bloedstollend mooi en eisen al na enkele noten alle aandacht op. Jimmy LaFave beschikt zoals eerder gezegd over een opvallend mooie en emotievolle stem, maar slaagt er ook in om zowel de instrumentatie als de productie van Depending On The Distance volledig in dienst van deze stem stellen. Depending On The Distance grijpt je daarom direct in de eerste track bij de strot en laat pas los wanneer de laatste noten na een uur (!) wegebben. In dat uur heb ik me, ondanks een ruim 9 minuten durende versie van Dylan’s Red River Shore en de vrij sobere instrumentatie, geen seconde verveelt. Sterker nog, ik ben diep onder de indruk van Jimmy LaFave en ga onmiddellijk op zoek naar de zeven andere platen die hij heeft uitgebracht. Gezien het gebodene op Depending On The Distance kan dat nooit tegenvallen. Depending On The Distance van Jimmy LaFave is inderdaad één van de betere rootsplaten van het moment. Erwin Zijleman