donderdag 22 november 2012

Tracey Thorn - Tinsel And Lights

Ik hou helemaal niet van kerstplaten, maar wil er ieder jaar toch minstens één bespreken, waarbij een kerstplaat die zoveel mogelijk afwijkt van de standaard kerstplaten (de komende weken verschijnen er weer tientallen) uiteraard mijn voorkeur heeft. Deze plaat is dit jaar gemaakt door niemand minder dan Tracey Thorn; één van mijn favoriete zangeressen en nog altijd vooral bekend als het boegbeeld van Everything But The Girl. Na haar geweldige soloplaat Love And Its Opposite uit 2010 (nog altijd een enorme aanrader), komt de Britse zangeres nu met een tussendoortje op de proppen. Op de cover van Tinsel And Lights zien we kerstballen en andere kerstversiering, maar gelukkig is het geen typische kerstplaat geworden. Tinsel And Lights is vooral een winterplaat met mooie stemmige songs die het goed doen bij de open haard. Met een stem als die van Tracey Thorn is het vrijwel onmogelijk om een slechte plaat te maken en dat heeft de Britse zangeres dan ook niet gedaan. Sterker nog, Tinsel And Lights is een hele goede plaat geworden en in het land der kerstplaten zelfs een wereldplaat (op alle positieve recensies die inmiddels zijn verschenen valt helemaal niets af te dingen). Tinsel And Lights bevat stemmige songs die stuk voor stuk worden gedragen door warme klanken. De instrumentatie wordt over het algemeen behoorlijk sober gehouden, waardoor de stem van Tracey Thorn alle aandacht opeist. Dat is een wijs besluit, want wat beschikt Tracey Thorn nog altijd over een prachtig en uniek stemgeluid. Tinsel And Lights bevat gelukkig slechts een zeer beperkt aantal echte kerstsongs. Slechts in drie tracks komt het woord Christmas in de titel voor en slechts één van de songs is een echte kerstklassieker (Have Yourself A Merry Little Christmas). Aan een echte kerstklassieker is wat mij betreft geen eer te behalen, maar Tracey Thorn brengt het er zelfs hier heel aardig van af en zet een versie neer die beter is te pruimen dan vrijwel alle andere versies die ik ken (die van The Pretenders en She & Him mogen er ook zijn). Buiten de uitstapjes richting kerstmis is Tinsel And Lights zoals gezegd vooral een winterplaat. De meeste songs op de plaat, voornamelijk covers maar ook een oudje van Everything But The Girl, gaan over sneeuw en kou. Tinsel And Lights doet het hiermee uitstekend bij de open haard gedurende de komende maanden, maar een deel van de songs, waaronder de fraaie covers van tracks van The White Stripes en Randy Newman en de samenwerking met de bijna vergeten Green Gartside (Scritti Politti), doet het vast ook nog uitstekend wanneer de kerst van 2012 ver achter ons ligt. Helaas moeten we op een nieuwe soloplaat van Tracey Thorn nog even wachten (binnenkort verschijnt wel haar autobiografie), maar met Tinsel And Lights, dat veel meer is dan zomaar een kerstplaat, kunnen we nog wel even vooruit. Erwin Zijleman