vrijdag 15 februari 2013

Herrek - Waktu Dulu

Het Nederlandse label Snowstar Records bracht de afgelopen jaren een indrukwekkende reeks prachtplaten uit. Na de releases van onder andere I Am Oak, Lost Bear, LUIK en Kim Janssen, komt het label nu op de proppen met Waktu Dulu van Herrek. Het is een plaat die uitstekend past in het bovenstaande rijtje, want ook de muziek van Herrek is van een bijna onwerkelijke schoonheid en moet het, net zoals alle hierboven genoemde platen, vooral hebben van sfeer en intimiteit. Herrek is het alter ego van Gerrit van der Scheer, een vanuit Rotterdam opererende muzikant die als kind van zendelingen opgroeide in een piepklein dorpje in de Indonesische provincie Papua; ver van de moderne wereld waarin Waktu Dulu wordt uitgebracht. De lokale bevolking kon destijds niet veel maken van Gerrit en verbasterde het daarom tot Herrek. Waktu Dulu is Herrek’s eerbetoon aan de unieke wereld waarin hij opgroeide en het is een prachtig eerbetoon geworden. Herrek bezingt op zijn debuut een bijzondere wereld en dat kan alleen maar met bijzondere muziek. Waktu Dulu is een atmosferisch klinkende plaat die ver is verwijderd van de gejaagde wereld waarin wij hier leven. De plaat ademt rust uit en is op een aangename manier zweverig. De krekels waarmee de plaat opent verhuizen de gedachten onmiddellijk van de koude Nederlandse winter naar het tropische Indonesië en nemen je mee terug naar de jeugd van Gerrit van der Scheer. Waktu Dulu is een plaat met niet zo makkelijk te doorgronden songs, maar het zijn songs die makkelijk betoveren. In muzikaal opzicht doet het me wel wat denken aan de briljante platen die Peter Gabriel aan het eind van de jaren 70 en het begin van de jaren 80 maakte en een groter compliment kan ik een plaat nauwelijks geven. Waktu Dulu heeft ook wel wat van de meer ingetogen momenten van Elbow, al ontleende die band natuurlijk ook een belangrijk deel van haar inspiratie aan de eerste vier platen van Peter Gabriel. Herrek kiest op Waktu Dulu voor atmosferisch klinkende geluidstapijten en voorziet deze vervolgens van spannende accenten. Dat zijn de ene keer op bijzondere wijze opgenomen vocalen of bijzondere geluiden, de andere keer stekelige gitaarloopjes of stuwende ritmes. Zo af en toe komt alles samen, maar over het algemeen genomen is Waktu Dulu een ingetogen plaat. Hoewel het zeker geen makkelijke plaat is, was ik direct overtuigd van de kwaliteiten van het debuut van Herrek. Deze overtuiging is inmiddels omgeslagen in diepe bewondering. Herrek maakt muziek met een unieke sfeer, maar Waktu Dulu gaat veel verder dan de buitengewoon sfeervolle laag die als eerste opvalt bij beluistering van de plaat. Zeker wanneer je de plaat met de koptelefoon beluistert, valt op uit hoeveel lagen de muziek van Herrek bestaat en hoe knap het allemaal in elkaar is geknutseld. Bij een plaat als deze liggen gekunsteldheid en een overdaad aan pretenties als serieuze gevaren op de loer, maar Herrek wendt deze gevaren op trefzekere wijze af en verrast met songs die je ondanks hun complexe structuren meedogenloos weten te grijpen. Ik heb de plaat inmiddels al een week of zes in huis en al vele malen gehoord, maar toch hoor ik steeds weer nieuwe dingen. Belangrijker nog is het feit dat het debuut van Herrek me nog steeds weet mee te slepen naar werelden die ik maar ten dele ken en keer op keer is het een prachtige reis. Met Waktu Dulu van Herrek voegt Snowstar Records het zoveelste kroonjuweel aan haar indrukwekkende oeuvre toe en levert het bovendien een plaat af die uiteindelijk gaat behoren tot de hoogtepunten van 2013. Erwin Zijleman