dinsdag 5 februari 2013

Jim James - Regions Of Light And Sound Of God

Jim James kennen we tot dusver als voorman van My Morning Jacket, als lid van de gelegenheidsformatie Monsters Of Folk (komt er nog een opvolger van het prachtige debuut uit 2009?), als gastmuzikant op talloze platen of heel misschien als de muzikant die als Yim Yames een prachtig eerbetoon aan George Harrison uitbracht en vervolgens bijdroeg aan de fraaie selectie Woody Guthrie covers op New Multitudes (samen met Jay Farrar, Will Johnson en Anders Parker). In 2008 was Jim James lange tijd uit de roulatie vanwege een val van het podium tijdens een concert van My Morning Jacket en dat gaf hem de tijd om na te denken over een soloplaat. Tijdens zijn revalidatie kreeg hij het boek God's Man van Lynd Ward in handen en dit plaatjesboek uit 1929, waarin James zijn eigen levensverhaal herkende, inspireerde hem uiteindelijk tot de eerste soloplaat onder zijn eigen naam. Regions Of Light And Sound of God is een fascinerende conceptplaat geworden, die absoluut iets toevoegt aan de muziek die Jim James tot dusver heeft gemaakt. De plaat opent met een eenvoudig pianoloopje en zang, maar wordt vervolgens steeds verder opgetuigd. Het is een vaardigheid die we van My Morning Jacket kennen, maar ook in zijn uppie beheerst Jim James deze vaardigheid tot in de perfectie. Regions Of Light And Sound Of God bevat muziek die nauwelijks in een hoekje is te duwen. De plaat heeft een 60s en 70s geluid met invloeden uit de psychedelica, soul, funk, 50s rock 'n roll, funk, filmmuziek, space rock, jazz en pop en biedt nauwelijks aanknopingspunten met de muziek die Jim James tot dusver heeft gemaakt. Regions Of Light And Sound Of God is zo'n plaat die direct lekker klinkt, maar het duurt even voor je weet wat je met de plaat aan moet. In eerste instantie was ik vooral op zoek naar vergelijkingsmateriaal uit een ver verleden. Dat vergelijkingsmateriaal is volop te vinden, maar het maakt het beluisteren van Regions Of Light And Sound Of God tot een versnipperde luisterervaring. De plaat komt beter tot zijn recht wanneer je je afsluit van de wereld en het verleden even vergeet. De eerste soloplaat van Jim James blijkt dan een buitengewoon avontuurlijke luistertrip die je steeds weer andere kanten op sleurt en die uiteindelijk garant staat voor bijna 40 minuten ultiem luisterplezier. Jim James heeft zijn eerste soloplaat alleen in elkaar geknutseld en heeft dat knap gedaan. De basis is sober met volop ruimte voor zijn unieke zang (van fluisterzacht tot een alles uit de kast halende crooner), maar de kracht zit in de details. Dit zijn de ene keer honingzoete strijkers en blazers of fraai gesamplede drums, maar uiteindelijk springen vooral de gitaarlijnen, die variëren van funky tot bijtend, in het oor. De verhaallijn ontgaat me nog steeds grotendeels, maar daar heb ik wel vaker last van bij conceptplaten. Het gaat uiteindelijk om de muziek en die is prachtig. Jim James liet al eerder horen dat hij in meerdere muzikale settings uitstekend uit de voeten kan. De unieke setting van Regions Of Light And Sound Of God onderstreept dat nog iets nadrukkelijker. Bijzondere plaat. Erwin Zijleman