donderdag 7 februari 2013

Kashmere Hakim - Travelling Man

Bijna tweeënhalf jaar geleden recenseerde ik op deze BLOG The Hillsinger, de debuut EP van de Nederlandse singer-songwriter Kashmere Hakim. De zes songs op The Hillsinger waren diep geworteld in de jaren 60 en 70 en van een bijna ongekende schoonheid. Ik kon daarom destijds bijna niet wachten op meer, maar heb toch het nodige geduld moeten hebben. Deze week verschijnt, bijna uit het niets, Travelling Man. De tweede release van de Amsterdammer met Marokkaanse roots telt zeven songs en klokt in totaal nog geen 25 minuten. Dat is misschien niet veel, maar het is wel 25 minuten lang muziek van een zeer hoog niveau. Vergeleken met The Hillsinger is de muziek op Travelling Man iets meer aangekleed, al moet de muziek van Kashmere Hakim het nog altijd vooral hebben van eenvoud, intensiteit en emotie. In de openingstrack bezingt Kashmere Hakim de geboorteplaats van zijn ouders, het Marokkaanse Marrakesh, maar zijn muzikale invloeden haalt de vanuit Amsterdam opererende singer-songwriter heel ergens anders vandaan. Ook Travelling Man herinnert weer aan de muziek van vooral Nick Drake en Tim Buckley, maar ook Cat Stevens en Donovan zijn nooit heel ver weg. De songs op Travelling Man moeten het, net als die op The Hillsinger, vooral doen met akoestische gitaar en de hele mooie stem van Kashmere Hakim (die bestaat uit gelijke delen Cat Stevens, Nick Drake en Tim Buckley), maar er is dit keer meer aandacht besteed aan de productie en de instrumentatie. Voor de productie tekende Ro Halfhide, die we onder andere kennen van Lucky Fonz III en hij zorgt voor de toefjes slagroom op de taart. Dit uit zich onder andere in fraaie achtergrondvocalen van Rebecca Sier in de twee duetten op de plaat, een rootsy banjo die de muziek van Kashmere Hakim tijdelijk van het Verenigd Koninkrijk naar de Verenigde Staten sleept en een bij vlagen lekker scheurende gitaar (in het verrassend bluesy Mailman). Wat tweeënhalf jaar geleden voor The Hillsinger gold, geldt ook weer voor Travelling Man: de muziek van Kashmere Hakim loopt over van de belofte en smaakt onmiddellijk naar veel en veel meer. Iedereen die destijds, net als ik, heeft genoten van The Hillsinger, zal waarschijnlijk alleen maar meer genieten van Travelling Man. Een ieder die The Hillsinger heeft gemist, heeft inmiddels 40 minuten prachtmuziek van Kashmere Hakim gemist. Er zijn de afgelopen maanden heel veel uitstekende singer-songwriter platen verschenen, maar Travelling Man van Kashmere Hakim kan de concurrentie met al deze platen met gemak aan. Kashmere Hakim is een groot en oorspronkelijk talent. Zijn beide platen onderstrepen dit op buitengewoon fraaie en indringende wijze. Erwin Zijleman

Travelling Man van Kashmere Hakim ligt helaas nog niet in de winkel, maar kan in digitale of fysieke vorm in huis worden gehaald via de sites van onder andere cdbaby (http://www.cdbaby.com/cd/travellingman), bandcamp (http://kashmerehakim.bandcamp.com) en iTunes (https://itunes.apple.com/us/album/travelling-man/id597787825?uo=4). Doen!