maandag 11 februari 2013

Talk Talk - Natural History / Natural Order

December is de ideale maand om compilaties uit te brengen. Andere releases zijn er nauwelijks en er worden nog eens relatief veel cd’s verkocht ook.  Het besluit om in de eerste week van januari een compilatie uit te brengen is dan ook op zijn minst bijzonder, maar het past op een of andere manier wel bij Talk Talk. De band uit Londen was gedurende haar bestaan (van 1981 tot 1991) altijd een wat vreemde eend in de bijt, maar maakte, zeker achteraf bezien, vijf bijzondere platen die alle vijf van hoog niveau waren en bovendien flink wat invloed hebben gehad op andere bands. Kort samengevat maakte de band een veelbelovend debuut (The Party’s Over uit 1982), een klassieker (It’s My Life uit 1984), een meesterwerk (The Colour Of Spring uit 1986) en twee onbegrepen platen die pas na enige tijd hun schoonheid bloot gaven (Spirit Of Eden uit 1988 en Laughing Stock uit 1991). Het oeuvre van de band werd samengevat op de compilatie Natural History, die oorspronkelijk al in 1990 verscheen. Natural History is nu opgepoetst en heeft bovendien gezelschap gekregen van Natural Order; een compilatie met wat obscuurder Talk Talk materiaal. De twee compilaties geven samen een aardig beeld van het oeuvre van Talk Talk en kan ik zeker aanbevelen aan een ieder die nog niets of nog niet al te veel van de band in huis heeft. Natural History bevat alle singles die de band uitbracht, waaronder grote hits als Such A Shame, Dum Dum Girl, It’s My Life, Living In Another World en Life’s What You Make It. De singles laten goed horen hoe Talk Talk zich gedurende haar bestaan ontwikkelde en laten bovendien een geluid horen dat nog maar weinig van haar glans heeft verloren. Veel muziek uit de jaren 80 klinkt hopeloos gedateerd, maar de singles van Talk Talk doen er wat mij betreft nog steeds toe. Op een DVD krijg je de bijbehorende videoclips, maar dat was eerlijk gezegd nooit het sterkste punt van de antihelden van Talk Talk.  Natural History concentreert zich voor een belangrijk deel op It’s My Life en The Colour Of Spring. Dat zijn met afstand de meest succesvolle platen van de band, maar ze vertellen maar een deel van het verhaal. De rest van het verhaal wordt deels verteld op Natural Order. Deze compilatie concentreert zich niet op de singles, maar op de experimentele B-kantjes en album tracks. Natural Order is samengesteld door voorman Mark Hollis zelf (die zich ten tijde van de release van Natural History in 1990 nog fel verzette tegen het uitbrengen van een compilatie en een cd met remixes (Natural History Revisited) zelfs uit de winkels wist te krijgen) en ik moet zeggen dat hij dit op smaakvolle wijze heeft gedaan. Natural Order biedt prachtige atmosferische popmuziek, die steeds iets experimenteler wordt. Met name voor de tracks van Spirit Of Eden en Laughing Stock geldt dat het lastig is om deze te isoleren uit het geheel waarvan ze deel uit maakten, maar echt storend is het niet. Door de B-kantjes is Natural Order uiteindelijk ook interessant voor fans van de band die alleen de vijf reguliere albums in huis hebben, maar het is ook een onmisbare aanvulling voor een ieder die denkt er met Natural History wel te zijn. Voor beide platen moet samen zo’n 35 euro worden neergeteld. Voor dat bedrag koop je ook de vijf reguliere platen van de band. In beide gevallen hoef je je niet bekocht te voelen, want alles wat Talk Talk gedurende haar bestaan heeft gemaakt is zijn geld meer dan waard. Erwin Zijleman