donderdag 7 maart 2013

Ruben Hoeke Band - Loaded

Toe aan een recht voor zijn raap rockplaat met gierende gitaren, een zanger met een heerlijke rauwe strot, een uiterst trefzekere ritmesectie en flink wat invloeden uit de blues? Zoek dan niet verder maar luister onmiddellijk naar Loaded van de Ruben Hoeke Band. Ik geef toe, het is geen naam om de wereld mee te veroveren, maar de muziek op Loaded biedt hier meer dan voldoende mogelijkheden toe. Loaded opent ijzersterk met een song die doet herinneren aan het beste van Van Halen met scheurende gitaren van Ruben Hoeke, heerlijke soulvolle zang van Frank van Pardo en de beukende ritmesectie die bestaat uit Arjen Knaap en Paul Brandsen. In de tracks die volgen neemt de Ruben Hoeke Band vaak gas terug voor wat meer bluesy tracks, maar gelukkig gaat de volumeknop ook nog een paar keer helemaal open. Bij beluistering van Loaded (overigens mijn eerste kennismaking met de Ruben Hoeke Band, die inmiddels al een tijdje aan de weg timmert) moest ik afwisselend denken aan Van Halen, Gary Moore, Thin Lizzy, Robert Cray en aan zo ongeveer de hele geschiedenis van de Nederlandse en Britse bluesrock uit de jaren 60 en 70. Dat legt de lat voor de beoordeling van Loaded behoorlijk hoog, maar de Ruben Hoeke Band trotseert deze lat met speels gemak. Loaded valt in eerste instantie op door de fantastische zang van Frank van Pardo en het bij vlagen fenomenale gitaarspel van Ruben Hoeke, maar uiteindelijk vallen alle puzzelstukjes in elkaar en imponeert Loaded met geweldige songs, een degelijk maar onweerstaanbaar geluid en heel veel muzikaal vuurwerk. De Ruben Hoeke Band kleurt hierbij niet alleen maar binnen de lijntjes van de bluesrock, maar verkent ook invloeden uit de hardrock en pop. Loaded schiet hierdoor meerdere kanten op, maar het niveau is constant en van een opvallend hoog niveau. Voor liefhebbers van het betere gitaarwerk valt er op Loaded heel erg veel te genieten. Ruben Hoeke werd door zijn collega’s al uitgeroepen tot de beste gitarist in Nederland en daar valt helemaal niets op af te dingen, maar Loaded is veel meer dan een excellente gitaarplaat. Het is een plaat die via een aantal monumentale songs opereert op het snijvlak van rock, blues en pop. Ik heb een flink stapeltje platen die hetzelfde doen in de kast staan, maar er is er niet één zo goed als Loaded van de Ruben Hoeke Band. Hulde derhalve voor deze Nederlandse band, die absoluut klaar is voor het grote werk; in binnen- én buitenland. Erwin Zijleman