zondag 31 maart 2013

Stevie Ann - California Sounds

In de lente van 2005 was Stéphanie Struijk uit het Limburgse Roggel 18 jaar oud en vol ambitie. Na een jaar op de Tilburgse Rockademie wist ze heel zeker dat ze haar brood wilde gaan verdienen met het maken van muziek en volop bezig met het opnemen van haar debuutalbum. Dit album verscheen in de herfst van 2005 en sloeg, geholpen door heel veel steun van de media (waaronder met name 3FM), in als een bom. Heel veel optredens (waaronder optredens op Pinkpop) en nog twee uitstekende cd’s verder, is Stéphanie Struijk zo ongeveer het beste dat Nederland op singer-songwriter gebied te bieden heeft. Dat het nog veel beter kan bewijst ze met haar vierde studioplaat, die deze week is verschenen. Stéphanie Struijk kennen we natuurlijk veel beter als Stevie Ann en na Away From Here (2005), Closer To The Heart (2007) en Light Up (2010) is California Sounds haar vierde studioplaat. California Sounds is een vlag die de lading uitstekend dekt, want de plaat werd niet alleen opgenomen in het zonnige Californië, maar ademt ook in alle songs de staat aan de Zuidwest kust van de Verenigde Staten. De zonnige klanken vormen een flink contrast met de nieuwe ijstijd die hier lijkt begonnen, maar aan de andere kant zorgt de plaat ook voor de verwarmende zonnestralen die we hier zo hard nodig hebben. Het is niet de keer dat Stevie Ann uitwijkt naar de Verenigde Staten voor het opnemen van een plaat, want ook voorganger Light Up werd in Los Angeles opgenomen. Stevie Ann werkt dit keer niet met topproducer Mitchell Froom, maar met de net wat minder bekende Susan Sandberg (die werkte met onder andere Brian Setzer en Steve Wynn, maar ook zelf een aantal prima platen op haar naam heeft staan). Susan Sandberg trommelde flink wat gerenommeerde sessiemuzikanten op, waardoor California Sounds klinkt als een klok. Voor het schrijven van haar songs vertrouwde Stevie Ann dit keer op de hulp van anderen (vooral Susan Sandberg), waardoor haar songs vooral veelkleuriger zijn geworden. Wanneer je California Sounds vergelijkt met Away From Here hoor je een wereld van verschil. De nieuwe plaat van Stevie Ann klinkt niet alleen veel mooier en veelzijdiger, maar bevat ook beter songs en laat vooral ook een totaal andere zangeres horen. De soms nog wat schuchtere Stevie Anne van haar debuut heeft op California Sounds plaats gemaakt voor een zangeres die durft te schitteren en dit vervolgens ook vol overgave doet (luister vooral eens naar de ballads op de plaat). De ene keer met net wat meer soul, de andere keer wat meer folky of met een flinke dosis Westcoast pop. Platen van het niveau van California Sounds zijn in Californië al redelijk zeldzaam, maar in Nederland acteert Stevie Ann inmiddels op eenzame hoogte. Ik denk dat zelfs Stéphanie Struijk uit het Limburgse Roggel dat 8 jaar geleden niet had durven dromen. Erwin Zijleman