zaterdag 30 maart 2013

The Oh Hellos - Through The Deep, Dark Valley

Voor de wat minder bekende, maar wel bijzonder overtuigende rootsmuzikant of rootsband, ben ik deze week terecht gekomen in Angleton, Texas. Het is de thuisbasis van man-vrouw duo Maggie en Tyler Heath, die als The Oh Hellos een opvallend sterk debuut hebben afgeleverd. Through The Deep, Dark Valley is een plaat die de Nederlandse liefhebber van Amerikaanse rootsmuziek om meerdere redenen aan zal spreken. Allereerst omdat The Oh Hellos het soort aanstekelijke folk maken dat hier op het moment bijzonder populair is (denk aan The Lumineers en Mumford & Sons) maar hiernaast ook zeker omdat The Oh Hellos hun traditionele roots niet verloochenen, maar tegelijkertijd muziek maken met een fris en eigentijds tintje. Tenslotte blijven we Nederlanders en is het feit dat de plaat tijdelijk gratis is te downloaden (de link staat onder dit bericht) natuurlijk goed nieuws, al is het natuurlijk wel zo netjes om de muzikale inspanningen van Maggie en Tyler Heath te belonen met een steuntje in de rug. De muziek van The Oh Hellos doet zoals gezegd denken aan die van The Lumineers en Mumford & Sons. Dit is met name het geval wanneer Maggie en Tyler Heath het tempo flink opvoeren en kiezen voor een nogal uitbundige instrumentatie en even uitbundige vocalen. The Oh Hellos nemen echter ook met enige regelmaat gas terug en komen dan in de buurt van The Civil Wars; ook al een duo dat in Nederland enthousiast werd omarmd vorig jaar. Met zoveel aansprekende voorbeelden uit het heden of recente verleden is de muziek van The Oh Hellos nauwelijks origineel of vernieuwend te noemen, maar de kwaliteit op Through The Deep, Dark Valley doet zeker niet onder voor die op de laatste platen van de bovengenoemde bands  en moet derhalve hoog worden genoemd.  Het siert The Oh Hellos dat ze de toegankelijkere popliedjes zo nu en durven te verruilen voor wat donkerder getinte songs met prachtige zang en fantastisch gitaarspel, maar over het algemeen genomen is Through The Deep, Dark Valley toch een echte feelgood plaat waarop Amerikaanse en Keltische folk domineren. Ondanks het feit dat Through The Deep, Dark Valley een debuut is, is het een verassend volwassen plaat. Het enige minpuntje dat ik kan ontdekken betreft de vele verwijzingen naar de Bijbel, maar welke band uit het meer traditionele deel van de VS maakt zich hier niet schuldig aan? Iedereen die momenteel geniet van de prachtplaat van The Lumineers en behoefte heeft aan meer, zal als een blok vallen voor het debuut van The Oh Hellos, dat zeker niet minder en soms zelfs beter is. Een bijzonder aangename verrassing die tijdelijk voor nop (of nog beter, voor weinig) in huis te halen is. Erwin Zijleman

Through The Deep, Dark Valley van The Oh Hellos is tijdelijk gratis te downloaden van http://www.noisetrade.com/theohhellos/through-the-deep-dark-valley