woensdag 3 april 2013

Billy Bragg - Tooth & Nail

Billy Bragg is in zijn vaderland Engeland al sinds het begin van de jaren 80 een grootheid, maar in de rest van de wereld kennen we de Britse singer-songwriter vooral van de platen die hij maakte met Wilco (inmiddels drie delen Mermaid Avenue). Het grote verschil in waardering voor de muzikale vaardigheden van Billy Bragg hangt waarschijnlijk vooral samen met het politieke karakter van zijn platen. Bragg was met name in zijn beginjaren een typische protestzanger die zich volledig focuste op Britse thema’s, waardoor hij buiten de landsgrenzen vaak niet begrepen werd, ook al omdat Bragg zijn politieke teksten verpakte in wel erg Brits klinkende punky folk. Met zijn nieuwe plaat Tooth & Nail gaat Billy Bragg waarschijnlijk wereldwijd begrepen worden, want Tooth & Nail is een wat atypische Billy Bragg plaat. Bragg laat de politieke thema’s dit keer varen en kiest voor intieme en persoonlijke songs. Billy Bragg had de afgelopen jaren te maken met de nodige persoonlijke tegenslagen en zingt deze op Tooth & Nail op indrukwekkende wijze van zich af. Bragg toog voor het opnemen van zijn nieuwe plaat naar het Californische Pasadena en werkte daar nauw samen met topproducer Joe Henry (Solomon Burke, Aimee Mann, Bettye LaVette, Bonnie Raitt) en een aantal gerenommeerde muzikanten uit zijn omgeving, onder wie pedal steel en dobro wonder Greg Leisz, toetsenist Patrick Warren en drummer Jay Bellerose. Tooth & Nail klinkt een stuk Amerikaanser dan we van Billy Bragg gewend zijn en omarmt nadrukkelijk de Amerikaanse folk en country, soms voorzien van een vleugje blues en rock. Joe Henry heeft de intieme en emotionele songs van Billy Bragg voorzien van een betrekkelijk sobere maar bijzonder smaakvolle instrumentatie, waarin de doorleefde stem van Billy Bragg centraal staat. Tooth & Nail doet wel wat denken aan de Amerikaanse platen van Elvis Costello, maar heeft ook wel wat van de sobere platen van Bruce Springsteen. Iedereen die de oudere platen van Billy Bragg kent weet dat hij zijn politieke idealen vol vuur kan verkondigen. Op Tooth & Nail laat hij horen dat hij ook diepe gevoelens op emotionele wijze kan vertolken. Tooth & Nail is een ontroerende plaat van grote schoonheid. In Engeland weten ze al heel lang dat Billy Bragg tot de groten moet worden gerekend. In de rest van de wereld weten we het nu ook. Tooth & Nail is een bijzonder indrukwekkende plaat, die volgens Mojo moet worden geschaard onder de mooiste platen van het jaar of misschien wel meer. De tijd zal het leren, maar helemaal kansloos is deze voorspelling van Mojo zeker niet. Erwin Zijleman