vrijdag 26 april 2013

Patrick Lehman - Electric Soul Kitchen Vol. 2

Er was een tijd dat een blanke soulzanger een curiositeit was, maar op het moment lijkt het eerder regel dan uitzondering. Een van de betere blanke soulzangers van het moment is als je het mij vraagt de Canadees Patrick Lehman. Lehman verraste twee jaar geleden al met de EP Electric Soul Kitchen Vol. 1 en komt nu (in Nederland, want in Canada is de plaat al een tijdje uit) op de proppen met Vol. 2, dat in tegenstelling tot zijn voorganger wel een volledige cd is. Voor ik verder in ga op het volwaardige debuut van Patrick Lehman wil ik eigenlijk het predicaat "blanke soulzanger" voorgoed afschaffen. Patrick Lehman laat op Electric Soul Kitchen Vol. 2 immers horen dat soulmuziek niets met huidskleur te maken heeft. Soul komt uit het hart, niets meer en niets minder. De muziek die uit het hart van Patrick Lehman komt is prachtig. Electric Soul Kitchen Vol. 2 grijpt terug op de soulmuziek uit de jaren 70, maar klinkt ook opvallend modern. In eerste instantie had ik een duidelijke voorkeur voor de songs die teruggrijpen op de grote soulzangers uit de jaren 70, maar via een aantal songs die aanknopingspunten zoeken in andere genres en teruggrijpen op de muziek van blue-eyed soulzangers als Boz Scaggs en Robert Palmer, werd ik uiteindelijk toch ook gegrepen door de songs die hun inspiratie zoeken bij modernere vormen van soulmuziek. Patrick Lehman weet op knappe wijze een brug te slaan tussen vintage soul en moderne zwarte muziek en verwijst niet alleen het etiket "blanke soulzanger" naar de prullenbak, maar maakt ook het predicaat "Neo-soul" overbodig. Net als bijvoorbeeld Jamie Lidell beschikt Patrick Lehman over een warm, krachtig, aangenaam en vooral soulvol stemgeluid dat in meerdere uithoeken van het soulgenre uit de voeten kan. Electric Soul Kitchen Vol. 2 bestrijkt een breed palet, maar is wat mij betreft op zijn best wanneer Patrick Lehman vintage soul en jazz vermengt in songs waarin de piano het instrumentarium domineert. Ook de andere songs op de plaat zijn een stuk beter dan die van de concurrentie, zelfs wanneer Lehman zich nog waagt aan een uitstapje richting rock. De naam Lehman is waarschijnlijk voorgoed verbonden aan de economische crisis die ons inmiddels al bijna vijf jaar parten speelt, maar de Lehman achter Electric Soul Kitchen Vol. 2 laat eindelijk de zon weer eens schijnen. Wat een geweldige plaat van deze veelzijdige soulzanger. Een grote toekomst lijkt een kwestie van tijd. Erwin Zijleman