zondag 7 april 2013

Sarah Blasko - I Awake

De Australische singer-songwriter Sarah Blasko maakte de afgelopen jaren een tweetal uitstekende platen, maar is bij velen toch vooral bekend als de vrouw die zo geweldig songs van anderen kan vertolken. Ik moet toegeven dat haar versies van onder andere Xanadu, Goodbye Yellow Brick Road en Don’t Dream Is Over volstrekt briljant zijn (check ze op YouTube), maar het wordt nu zo langzamerhand toch echt de hoogste tijd om Sarah Blasko op haar eigen songs te beoordelen. Met haar nieuwe plaat, I Awake, heeft Sarah Blasko immers een unieke plaat van een zeer hoog niveau gemaakt. Voor het maken van deze plaat zocht de Australische singer-songwriter de samenwerking met een flink uit de kluiten gewassen Bulgaars symfonieorkest en dat levert een opvallend fraai resultaat op. Sarah Blasko beschikt over een zoet en verleidelijk stemgeluid, dat het tot dusver uitstekend doet in zonnige popliedjes. Ik had eigenlijk niet verwacht dat deze stem goed zou combineren met een zo nu en dan flink uitpakkend symfonieorkest, maar het is een combinatie die geweldig werkt. Sarah Blasko schreef alle songs op  I Awake en tekende ook voor de productie. Het is een prestatie van formaat, want I Awake valt op door geweldige songs en klinkt werkelijk fantastisch. Hier blijft het niet bij, want I Awake is ook nog eens een emotionele plaat, waarop Sarah Blasko de zware persoonlijke thema’s niet schuwt. Ondanks de aanwezigheid van een compleet orkest is I Awake bij vlagen een bijzonder breekbare en intieme plaat, waarop Sarah Blasko volop mag schitteren. De vrouw met de bijzonder aangename stem is opeens de vrouw die garant staat voor heel veel kippenvel. De vrouw die zo goed uit de voeten kan met het werk van anderen geeft zich opeens volledig bloot met eigen songs, die je diep in de ziel weten te raken. In eerste instantie was ik vooral met open mond naar I Awake aan het luisteren, maar inmiddels heeft de verbazing van het eerste moment plaats gemaakt voor diepe bewondering. I Awake is een plaat die maar heel weinig singer-songwriters durven te maken en van de groep die dit wel durft slagen er uiteindelijk waarschijnlijk maar heel weinig in om een plaat van dit niveau af te leveren. Met I Awake streeft Sarah Blasko in eenmaal een groot deel van haar concurrenten voorbij en geeft ze deze concurrenten ook direct het nakijken. Ik heb de plaat inmiddels zelf een tijdje in huis, maar hij houdt maar niet op met groeien. Een enkeling wist het al, maar over een tijdje weet iedereen het: Sarah Blasko is een hele grote en I Awake is een onbetwist meesterwerk. Briljante plaat, in alle opzichten. Erwin Zijleman

Sarah Blasko staat op 14 april in People's Place, Amsterdam.