zaterdag 8 juni 2013

Charley Cruz & The Lost Souls - The Other Side

Voor de bijzondere rootsplaat van deze week hoef ik voor de afwisseling eens niet af te reizen naar verlaten uithoeken van de Verenigde Staten of Canada. Charley Cruz & The Lost Souls komen niet uit Texas, Tennessee of een andere Amerikaanse staat met een rootshart, maar uit ons eigen Dordrecht. Hoe dichter bij Dordt, hoe muzikaler het wordt? Ik heb hem nog niet eerder gehoord, maar The Other Side van Charley Cruz & The Lost Souls is zonder meer een bijzonder aangename verrassing. De band maakte naar verluid al een aantal prima platen, maar The Other Side is een plaat waar geen enkele rootsliefhebber om heen kan. Charley Cruz en zijn band moeten zeker niet worden geschaard onder de rootspuristen. The Other Side staat vol met lekker toegankelijke popsongs met rootsinvloeden. Het doet wel wat denken aan het beste van The Jayhawks, maar in tegenstelling tot deze alt-country pioniers, laten Charley Cruz & The Lost Souls de kaders van de Americana zo nu en dan varen en worden ook uitstapjes richting onder andere 60s folk, blues en eigentijds klinkende rockmuziek niet geschuwd. Het levert een plaat op die onmiddellijk een glimlach op je gezicht tovert vanwege de bekende invloeden, maar The Other Side is ook een plaat die lekker eigentijds klinkt. In muzikaal opzicht heeft de band alles prima op orde. Met name het gitaarwerk (dat af en toe wel wat aan The Stones doet denken) en het orgeltje klinken fantastisch, maar ook de rest mag er zijn, waarbij de bijzonder fraaie en warme productie van Dennis Kolen niet onvermeld mag blijven. Ook in vocaal opzicht is The Other Side een prima plaat. Voorman Charley Cruz beschikt over een aangenaam maar ook opvallend stemgeluid dat in meerdere genres uit de voeten kan en zowel overtuigd in lichtvoetige en zonnige songs als in de wat rauwere rocksongs. In eerste instantie werd ik vooral betoverd door de bijzonder lekker in het gehoor liggende songs van Charley Cruz & The Lost Souls, maar wanneer je de plaat wat vaker hoort valt pas op hoe knap en hoe goed het allemaal in elkaar zit. Ik heb de afgelopen weken flink wat geweldige rootsplaten uit alle uithoeken van de VS besproken, maar Charley Cruz & The Lost Souls doen hier zeker niet voor onder. Met The Other Side laat de band horen dat Nederland ook meedoet wanneer het gaat om lekker in het gehoor liggende rootsmuziek van hoge kwaliteit. Voor de rootsliefhebber heeft het alleen maar voordelen: The Other Side van Charley Cruz & The Lost Souls is makkelijk in huis te halen en met een beetje geluk is de band binnenkort te bewonderen bij het podium om de hoek. Win-win. Erwin Zijleman