zaterdag 13 juli 2013

Shoebox Letters - Crossing Words

Ook in weken dat er in Nederland nauwelijks interessante nieuwe platen verschijnen, word ik bijna dagelijks verrast door in eigen beheer uitgebrachte Amerikaanse rootsplaten van zeer hoog niveau. Mijn favoriet van de afgelopen week is Crossing Words van Shoebox Letters. Shoebox Letters is een band uit Portland, Oregon; een stad die ik eerder associeer met frisse gitaarrock dan met alt-country. Toch is alt-country het hokje waarin de muziek van Shoebox Letters het best past, al is het zeker niet het enige hokje waarin de band (die overigens al jaren aan de weg timmert) zich thuis zal voelen. Crossing Words doet in de openingstrack vooral denken aan de muziek van The Jayhawks (overigens mijn favoriete band in het genre), al laat Shoebox Letters wel een frisse wind waaien door haar alt-country op Crossing Words. Deze frisse wind komt niet uit de indie scene van Portland, Oregon, maar komt uit het California van de jaren 70 en 80. Crossing Words van Shoebox Letters heeft af en toe wel wat van de platen die Fleetwood Mac in haar hoogtijdagen, maar raakt ook aan het werk van The Eagles. Hiermee zijn we er nog niet, want de Amerikaanse band is ook niet bang voor de rockmuziek die je op vrijwel alle Amerikaanse radiostations hoort, al is de muziek van Shoebox Letters gelukkig net wat minder gepolijst en bovendien altijd voorzien van een dosis twang, waardoor de vergelijking met Tom Petty binnen bereik komt. Crossing Words van Shoebox Letters is zeker geen plaat die vernieuwend kan worden genoemd. Echo’s uit het verleden klinken nadrukkelijk door op de plaat, maar het zijn gelukkig wel de echo’s die na al die jaren nog maar weinig van hun kracht en aantrekkelijkheid hebben verloren. Crossing Words staat vol met lekker in het gehoor liggende pop en rock songs, maar het zijn ook songs die met veel zorg en aandacht worden uitgevoerd. Met name de gitaren en het heerlijke orgeltje klinken prachtig en hetzelfde geldt eigenlijk voor de zang. Zeker wanneer de mannen het voor het zeggen (zingen) hebben valt de muziek van Shoebox letters op door sterke solozang en fraaie harmonieën, maar mijn persoonlijke favoriet is toch de wat zwak vertegenwoordigde zangeres van de band, net als bij Fleetwood Mac een aantal decennia geleden. Crossing Words van Shoebox Letters is een plaat die hier in Nederland waarschijnlijk maar heel weinig aandacht gaat krijgen. Te Amerikaans voor een groot publiek en te weinig authentiek voor de rootspuristen, die wel weten dat wat je van ver haalt lekker is. Als je het mij vraagt verdient Shoebox Letters onze aandacht wel. Daarom vandaag de schijnwerpers op Shoebox Letters uit Portland, Oregon. Spread the word. Erwin Zijleman

Crossing Words van Shoebox Letters ligt niet in Nederland in de winkel, maar kan wel worden verkregen via cdbaby (http://www.cdbaby.com/cd/shoeboxletters6).