vrijdag 12 juli 2013

The Secret History - Americans Singing In The Dark

Het is ieder jaar hetzelfde. Tot de eerste weken van juni word je bedolven onder stapels nieuwe releases, maar als de zomer eenmaal officieel is begonnen staat de bron van nieuwe muziek binnen de kortste keren helemaal droog. Ook deze BLOG gaat dit jaar niet ontkomen aan een zomerslaap van een paar weken, maar voorlopig red ik het nog wel even met de platen die de afgelopen weken zijn ondergesneeuwd (want deze zomer kan alles). Een van de leukste komt van de uit New York afkomstige band The Secret History. Americans Singing In The Dark is de tweede plaat van de band en het is er wat mij betreft één die een plekje in de spotlights verdient. The Secret History komt zoals gezegd uit New York, maar klinkt als een band die uit Glasgow of toch op zijn minst Manchester komt en rechtstreeks vanuit het verleden naar ons is over gebliept. Als ik geblinddoekt naar Americans Singing In The Dark had moeten luisteren, had ik waarschijnlijk ingezet op een aantal obscure tracks van onder andere ABC, Aztec Camera, Heaven 17, Belle & Sebastian, Kirsty MacColl, Prefab Sprout, Roxy Music en stiekem toch ook wat Amerikaanse bands, waaronder zeker The Shirts of van veel recenter datum The New Pornographers. The Secret History lijkt op van alles en nog wat, maar door de grote veelzijdigheid van Americans Singing In The Dark ook op helemaal niets. De jaren 70, 80 en 90 staan centraal op de tweede plaat van The Secret History, maar retro durf ik dit toch niet te noemen. Daarvoor klinkt Americans In The Dark te fris en geïnspireerd. The Secret History heeft een plaat gemaakt die me op reis neemt door mijn eigen platenkast en dat is niet zonder risico. Meestal grijp ik bij dit soort platen immers snel naar de originelen, maar Americans Singing In The Dark is tot dusver niet uit de cd speler te krijgen. De band uit New York maakt van die popliedjes die je direct bij eerste beluistering al decennia lijkt te kennen. Het zijn popliedjes vol honingzoete details (waaronder Spandau Ballet achtige gitaarloopjes en bijna kitscherige synths), maar op één of andere manier heeft de muziek van The Secret History ook altijd wat stekeligs, meestal door de vocalen die niet streven naar perfectie maar ondertussen wel iets zwoels en verleidelijks hebben, waarbij de vocalen van zangeres Lisa Ronson op mij de meeste indruk maken. Americans Singing In The Dark van The Secret History is van de eerste tot de laatste noot genieten. In de jaren 80 was de plaat ongetwijfeld uitgegroeid tot een klassieker, maar ook in 2013 is dit een plaat die aandacht en respect verdient. Ik vind het dan ook schandalig dat één van de leukste popplaten van 2013 vooralsnog niet eens in Nederland te krijgen is. Gelukkig is het een kleine wereld, want deze wil je echt niet missen. A trip down Memory Lane die de zomer van 2013 glans geeft. Heerlijke plaat. Erwin Zijleman 

Americans Singing In The Dark van The Secret History ligt zoals gezegd nog niet in Nederland in de winkel, maar kan wel worden verkregen via de bandcamp pagina van de band (http://thesecrethistory.bandcamp.com/album/americans-singing-in-the-dark).