woensdag 21 augustus 2013

Laura Veirs - Warp & Weft

Het is nauwelijks te geloven dat het al weer twaalf jaar geleden is dat  The Triumphs & Travails Of Orphan Mae van Laura Veirs verscheen. Het officiële debuut van de singer-songwriter uit Portland, Oregon, schoot destijds alle kanten op, maar liep wel over van de belofte. In de jaren die volgden maakte Laura Veirs, vrijwel altijd samen met haar echtgenoot en topproducer Tucker Martine, de ene na de andere prachtplaat, met voor mij persoonlijk het in 2004 verschenen Carbon Glacier als voorlopig hoogtepunt. De afgelopen jaren was Laura Veirs wat minder productief. Sinds het in het begin van 2010 verschenen July Flame hebben we het, mede door het moederschap van Laura Veirs, moeten doen met een aardige maar zeker niet opzienbarende serie kinderliedjes. Met Warp & Weft is Laura Veirs, ondanks de verdere gezinsuitbreiding, weer helemaal terug en levert ze, ik zal er niet omheen draaien, haar beste plaat tot dusver af. Ook voor Warp & Weft vertrouwde Laura Veirs uiteraard weer op de productionele vaardigheden van manlief Tucker Martine, die wederom een kunststukje heeft afgeleverd. Warp & Weft kent verder bijdragen van Jim James (My Morning Jacket), kd lang, leden van The Decemberists en de weergaloze drummer Brian Blade, waardoor Warp & Weft een stuk voller klinkt dan de laatste platen van Laura Veirs. De nieuwe plaat van Laura Veirs is ook een stuk veelzijdiger dan de platen die ze de afgelopen jaren maakte. Waar July Flame nog vrijwel uitsluitend folk liet horen, schiet de muziek van Laura Veirs op Warp & Weft weer alle kanten op. Invloeden uit de folk spelen nog altijd een belangrijke rol, maar Veirs gaat op haar nieuwe plaat ook aan de haal met country, pop en indie-rock. Het bevalt me eerlijk gezegd wel. De stem van Laura Veirs is zeer geschikt voor intieme folksongs, maar past ook uitstekend bij een wat meer up-tempo indie geluid, waarbij ze raakt aan de muziek van Juliana Hatfield en Kristin Hersh. De vocalen op Warp & Weft zijn prachtig, maar ook de instrumentatie trekt dit keer nadrukkelijk de aandacht. Deze is de ene keer stemmig met veel strijkers, maar ook wat ruwere gitaaruithalen worden niet geschuwd en met name wanneer Brian Blade op onnavolgbare wijze de drums bespeelt zit je op het puntje van de stoel. Warp & Weft is een bijzonder veelzijdige plaat, maar springt zeker niet van de hak op de tak. Laura Veirs heeft een serie songs van een buitengewoon hoog niveau afgeleverd en maakt op imponerende wijze een wat zwakkere periode meer dan goed. Ik geef eerlijk toe dat ik door deze wat zwakkere periode met bescheiden verwachtingen uit keek naar de nieuwe plaat van de Amerikaanse en hem even op de stapel liet liggen. Toen hij daar eenmaal af kwam was er geen houden meer aan. Geweldige plaat van één van de beste vrouwelijke singer-songwriters van het afgelopen decennium. Erwin Zijleman